SpaceX впервые посадила первую ступень Falcon 9 на западном побережье США

Elon Musk / Twitter

Компания SpaceX запустила ракету Falcon 9 со спутником дистанционного зондирования Земли SAOCOM-1A. После запуска первая ступень ракеты совершила посадку на площадку на базе Ванденберг ВВС США. Трансляция запуска проходила на YouTube-канале SpaceX.

SpaceX ставит своей целью многократное снижение стоимости космических запусков благодаря посадке и последующему повторному использованию первых ступеней ракет Falcon 9 и Falcon Heavy. Для этого компания использует две схемы — посадка на баржу в океане или на специальную посадочную площадку на том же космодроме, с которого взлетела ракета. Посадка предусмотрена не на всех миссиях, потому что во время нее первая ступень совершает несколько тормозных импульсов, на которые расходуется часть топлива, из-за чего масса выводимой полезной нагрузки значительно снижается. При посадке на космодром масса выводимого груза становится еще меньше, потому что при такой схеме первой ступени нужно не просто снизить свою скорость, а полностью развернуть траекторию, на что тратится много топлива.

Тем не менее, если масса запускаемого спутника позволяет запустить его по такой схеме, компания старается применить именно ее. Во-первых, из-за качки в океане посадка на платформу более опасна и вероятность потери ступени выше. Во-вторых, компания тратит на отправку баржи к месту посадки и ее возврат в порт достаточно большое количество средств, а на всю операцию уходит около недели. После первого успешного повторного использования первой ступени в марте 2017 года Илон Маск заявил, что следующая цель компании — повторный полет в течение суток, который невозможно осуществить при посадке в океане.

До недавнего времени все посадки первых ступеней Falcon 9 и Falcon Heavy на космодром происходили на мысе Канаверал на восточном побережье США, откуда компания запускает большинство спутников и космических кораблей. Во время нового запуска SpaceX впервые посадила ступень на космодром в Калифорнии, откуда компания запускает спутники, работающие на полярных орбитах. В этот раз SpaceX запустила первый из двух идентичных аргентинских спутников дистанционного зондирования Земли SAOCOM-1A. Он оснащен радаром для сканирования земной поверхности, работающим на частоте 1,275 гигагерц, который позволит проводить множество исследований, в том числе касающихся климата и отслеживания влажности почвы, а также наблюдать за природными катастрофами, такими как лесные пожары и наводнения.


Ракета Falcon 9 стартовала с пусковой площадки SLC-4 базы Ванденберг ВВС США 8 октября в 5:22 по московскому времени. Через две с половиной минуты первая ступень отделилась и спустя минуту вновь включила двигатели для разворота траектории. А через восемь минут после запуска она совершила посадку на площадку, расположенную примерно в 400 метрах от места старта. Вторая ступень продолжила работу и успешно вывела спутник на рабочую полярную орбиту высотой 619,6 километра.

У SpaceX есть и другие планы по многоразовому использованию элементов ракет. Недавно Илон Маск заявил, что в будущем SpaceX протестирует посадку второй ступени после орбитального запуска с помощью надувного парашюта, благодаря чему Falcon 9 и Falcon Heavy могут стать полностью многоразовыми ракетами-носителями. Кроме того, компания разрабатывает сверхтяжелую двухступенчатую ракету-носитель BFR, которая изначально проектируется как полностью многоразовая. SpaceX уже приступила к изготовлению прототипа второй ступени BFR, и может начать ее летные испытания в 2019 году.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.