Сталагмиты подтвердили причастность похолодания к вымиранию неандертальцев

Геологи нашли новые свидетельства того, что резкое изменение климата в Северном полушарии повлияло на вымирание неандертальцев. Путем изучения изотопного состава сталагмитов они выяснили, что 44-40 тысяч лет назад в Европе было два засушливых и холодных периода, и они совпадают по времени со стерильными археологическими слоями на палеолитических стоянках, которые разделяют слои с «неандертальскими» артефактами и орудиями кроманьонцев, говорится в статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Массовое вымирание неандертальцев случилось примерно 39-41 тысячу лет назад. Отдельные изолированные популяции существовали еще около 10 тысяч лет, но примерно 29-30 тысяч лет назад исчезли и они. На смену им пришли люди современного типа, которые появились в Европе примерно 43-45 тысяч лет назад. Об этом свидетельствуют археологические данные: артефакты неандертальской мустьерской эпохи, существовавшей 160-35 тысяч лет назад, сменяются орудиями ориньякской культуры, которая существовала 43-26 тысяч лет назад и ассоциируется с людьми современного типа.

Причины вымирания неандертальцев называются самые разные, вплоть до экзотических, таких как неумение шить теплую одежду. В исчезновении неандертальцев винят их малочисленность и накопление в популяции вредных мутаций; вытеснение их людьми, которые принесли с собой неизвестных паразитов и патогены; менее эффективную работу мозга по сравнению с людьми современного типа или немного другое его строение. Одной из основных гипотез, объясняющих вымирание неандертальцев, исследователи считают изменение климата. 39-40 тысяч лет назад, в то же время, когда исчезли неандертальцы, в Европе началось резкое похолодание.

Германские, румынские и британские геологи под руководством Михаэля Штаубвассера (Michael Staubwasser) из Кёльнского университета приводят доказательства в подтверждение «климатической» гипотезы вымирания неандертальцев. Ученые проанализировали сталагмиты в румынских пещерах Аскунсэ и Таушоаре, которые находятся в Восточных Карпатах на высоте около тысячи метров. С помощью ураново-ториевого анализа ученые измерили возраст натеков и исследовали изотопную «подпись» углерода (δ13C) и кислорода (δ18O) в отложениях, образовавшихся 68-15 тысяч лет назад. Изотопной подписью называют соотношение стабильного и нестабильного изотопов, которое меняется под воздействием различных факторов. Соотношение изотопов кислорода позволяет оценить температуру внутри пещеры в то время, когда образовывались натеки. А значения δ13C показывают уровень вегетации в целом и то, какие растения росли в данной местности. Растения могут связывать углерод одним из трех способов и по соотношению изотопов углерода можно определить, каким именно.

Результаты показали два холодных и засушливых периода, один наступил примерно 44,3 тысячи лет назад и продолжался около тысячи лет, другой начался 40,8 тысяч лет назад и длился примерно 600 лет. По-видимому, в это время леса сменились кустарниками и люди были вынуждены приспосабливаться к изменившимся условиям. Вероятно, у людей современного типа это получилось лучше, чем у неандертальцев. Возможно, роль сыграл ограниченный рацион неандертальцев. На открытых пространствах они питались практически только мясом, а люди современного типа разнообразили мясную диету растительной пищей и рыбой. Исследователи подчеркивают, что речь не идет о прямой конкуренции между видами (подвидами) людей, а скорее о бóльшей уязвимости неандертальцев, которые не смогли выжить в холодных и засушливых условиях.

Авторы работы замечают, что этими же периодами датируются стерильные прослойки на палеолитических стоянках во Франции и Испании (

,

). Они разделяют археологические слои с предположительными «неандертальскими» артефактами, и орудиями, созданными людьми современного типа. По мнению исследователей, это служит подтверждением их гипотезы.

Однако с такой трактовкой не согласна палеоантрополог Катерина Харвати (Katerina Harvati) из Тюбингенского университета, не принимавшая участия в исследовании. Она считает, что нельзя с уверенностью сказать, что неандертальцы исчезли, а люди современного типа появились именно в это время. По ее мнению, авторы работы опираются на ограниченные и порой спорные доказательства. С ней согласен Крис Стрингер (Chris Stringer) из лондонского Музея естественной истории, который считает, что в вымирании неандертальцев сыграли роль не только изменения климата, но и другие факторы.

Ранее исследователи выяснили, что неандертальцам переживать холодный климат помогали строение и размеры носа. Неандертальцы могли вдыхать бóльший объем воздуха, чем люди современного типа, и лучше увлажнять и согревать вдыхаемый воздух.

Екатерина Русакова
Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Скачок магнитного поля 1,1 миллиарда лет назад указал на солидный возраст внутреннего ядра Земли

Измерив остаточную намагниченность магматических пород возрастом около 1,1 миллиарда лет, геофизики обнаружили признаки значительного временного усиления геомагнитного поля в ту эпоху. Для такого всплеска требовался мощный источник энергии, что заставило ученых усомниться в модели постепенного остывания жидкого ядра с поздним (менее 700 миллионов лет назад) началом кристаллизации в его центре. Полученные данные сильно затрудняют определение возраста внутреннего твердого ядра Земли, а история земного магнетизма оказывается гораздо сложнее, чем представлялось. Об этом рассказывает статья в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.