Большой Барьерный риф неоднократно погибал и возрождался вновь

Выцветшая колония кораллов на фоне здоровой на Большом Барьерном рифе

Wikimedia Commons

Большой барьерный риф существует уже как минимум 30 тысяч лет и за это время слагающие его рифы не раз меняли местоположение, двигаясь за изменяющимся уровнем моря. Кроме того, за это время гигантская система рифов пережила несколько массовых вымираний кораллов, рассказали исследователи из нескольких институтов Австралии, Японии и Франции в статье в Nature Geoscience.

Около 20 тысяч лет назад на Земле закончился последний ледниковый максимум, за которым последовало повышение температуры океана и таяние льдов. Во время глобального оледенения уровень моря достигал минимума, а после этого начал расти. Те же самые процессы происходят в океане сейчас, но с большей скоростью — в результате глобального потепления повышается уровень моря и среднегодовая температура воды.

Большой Барьерный риф — самая большая в мире система коралловых рифов, расположенная у берегов Австралии, — пережил и период оледенения, и поднятия океана, а слагающие его кораллы вынуждены были приспосабливаться к изменению освещенности и температуры. Чтобы проследить эволюцию экосистемы, международная группа ученых в рамках экспедиции, посвященной комплексному исследованию морского дна, пробурила осадочные породы в 16 точках на территории рифа, и взяла 20 образцов коралловых отложений, соответствующих разным временным отрезкам в период до 30 тысяч лет назад.

Судя по изотопному, седиментологическому и биологическому анализу образцов, в течение тысячелетий риф перемещался по отношению к сегодняшнему рельефу океанского дна и существовал в форме шести разных экосистем. По мере оледенения риф «отползал» к внешней границе шельфа, где кораллы выжили в период минимального уровня моря около 21 тысячи лет тому назад. Уровень моря тогда был примерно на 118 метров ниже, чем сейчас. После этого кораллы начали обрастать шельф в обратную сторону и подниматься вверх.

Смена одной экосистемы сопровождалось вымиранием предыдущей, таким образом, по мере смены климата Большой Барьерный риф пережил пять массовых вымираний. Авторы работы отметили, что по мере подъема уровня моря критичным фактором для вымирания кораллов стало сопутствующее увеличение скорости формирования карбонатных отложений и ухудшение качества воды, а не затопление само по себе.

История Большого Барьерного рифа позволяет надеяться, что он переживет современное потепление и поднятие уровня воды, однако ученые отмечают, что таяние ледового покрова после ледникового максимума сопровождалось увеличением температуры на примерно 0,04 градуса за 100 лет, а современная скорость потепления составляет уже 0,7 градусов в 100 лет. Способность кораллов приспособиться к такому резкому изменению среды ставится исследователями под сомнение.

За 2016 год — рекордно теплый год за всю историю наблюдений — в северной части Большого Барьерного рифа из-за обесцвечивания погибло две трети кораллов. Тем не менее, ранее американские и австралийские генетики предположили, что обычный для Барьерного рифа вид кораллов Acropora millepora вполне может приспособиться к потеплению и выживет еще в течение минимум 100-250 лет.

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.