Китай запустил спутник для ретрансляции сигналов с обратной стороны Луны

Обратная сторона Луны

NASA

Китайское национальное космическое управление запустило спутник Queqiao, предназначенный для ретрансляции сигналов автоматической межпланетной станции «Чанъэ-4», сообщает NASASpaceFlight. Она отправится на Луну в конце года и станет первым аппаратом, совершившим мягкую посадку на обратной стороне Луны.

Китайская лунная программа состоит из нескольких этапов, первый из которых проводился с помощью спутников, исследующих поверхность Луны, а второй подразумевает ее исследование с помощью посадочных аппаратов. В 2013 году Китайское национальное космическое управление уже запустило к спутнику Земли аппарат «Чанъэ-3», состоящий из посадочного модуля и лунохода. После этой миссии Китай начал готовить новую отправку посадочного аппарата на Луну. Она будет отличаться не только от «Чанъэ-3», но и от всех других аппаратов, совершавших мягкую посадку на лунную поверхность — «Чанъэ-4» должен стать первым аппаратом, севшим на обратную сторону Луны.

Обратная сторона Луны и место посадки аппарата, являющегося самым большим кратером на Луне, представляют большой интерес для ученых и проблему для инженеров. Дело в том, что аппарат, работающей на обратной стороне не может передавать сигналы на Землю. Именно поэтому за несколько месяцев до старта основной миссии «Чанъэ-4» к Луне отправился спутник-ретранслятор Queqiao. 21 мая в 00:25 по московскому времени ракета «Чанчжэн-4C» с аппаратом стартовала с космодрома Сичан. Аппарат будет работать возле точки Лагранжа L2 системы Земля-Луна — она располагается на прямой, соединяющей оба тела, за Луной.

После прибытия к Луне Queqiao будет находиться не непосредственно в точке Лагранжа, а выйдет на гало-орбиту — будет вращаться вокруг нее:

Кроме своей основной миссии по ретрансляции сигналов Queqiao будет проводить собственную научную программу с помощью инструмента Netherlands-China Low-Frequency Explorer, который будет регистрировать низкочастотное радиоизлучение из ранней Вселенной, позволяющее изучить ее структуру. Также помимо Queqiao ракета отправила к Луне два идентичных микроспутника Longjiang-1 и Longjiang-2 массой по 45 килограммов. Они будут проводить астрономические измерения в сверхдлинноволновом диапазоне. Луна будет играть для них роль щита, защищающего от излучения с Земли, мешающего измерениям.

Основная миссия «Чанъэ-4» отправится к Луне в конце 2018 года. Как и «Чанъэ-3» она будет состоять из посадочного модуля и лунохода.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.