Ученые недооценили масштаб заражения людей обезьяньей малярией

Малярийный плазмодий в эритроцитах человека

Centers for Disease Control and Prevention

Эпидемиологи обнаружили несколько новых случаев инфицирования людей малярийными плазмодиями макак в юго-азиатском регионе. Как утверждают исследователи, распространение обезьяньих малярийных паразитов среди людей наверняка гораздо шире, чем считалось ранее, просто существующие методы диагностики не могли различить разные виды возбудителей. В редакционной заметке журнала Nature, которая рассказывает о распространении обезьяньей малярии, специалисты подчеркивают, что уничтожение лесов — мест обитания обезьян — увеличит частоту заражения людей обезьяньими возбудителями болезней.

По данным Всемирной организации здравоохранения, в 2016 году в мире заразилось малярией 212 миллионов человек, а более 400 тысяч умерли в результате заражения. Несмотря на то, что 90 процентов случаев заражения приходится на Африканский регион, передача малярии была зарегистрирована в 91 стране, включая страны Юго-Восточной Азии, Латинской Америки и Ближнего Востока.

Малярию вызывают внутриклеточные паразиты рода Plasmodium, которые передаются вместе с укусами комаров рода Anopheles. В Африке наиболее распространен малярийный плазмодий Plasmodium falciparum, а в Азии — Plasmodium vivax. В 2004 году малазийский исследователь Балбир Сингх (Balbir Singh) обнаружил, что тяжелая форма заболевания у больных в Юго-Восточной Азии нередко вызвана видом Plasmodium knowlesi, который традиционно считался паразитом макак. Выяснилось, что более половины случаев малярии в Малайзии могут быть вызваны обезьяньим паразитом.

На 54 ежегодном симпозиуме малайского общества паразитологии и тропической медицины, который проходил в Куала-Лумпуре в марте этого года, Сингх сообщил, что на острове Борнео медики обнаружили несколько случаев заражения человека другим обезьяньим видом плазмодия — Plasmodium cynomolgi. Плазмодии были обнаружены у пациентов с малярией при помощи ДНК-идентификации — традиционный метод постановки диагноза при помощи микроскопии не может отличить обезьяньих паразитов от человеческого возбудителя Plasmodium vivax. По словам Сингха, скорее всего, Plasmodium cynomolgi гораздо шире представлен в человеческой популяции — выяснить это предстоит путем исследований ДНК паразитов, выделенных из крови больных.

Возможность заражения человека через укусы комаров малярийными плазмодиями обезьян была продемонстрирована учеными еще в 1960 году, однако до сих пор считалось, что благодаря изоляции популяции обезьяньи паразиты в норме не передаются людям. Тем не менее, в последние годы из-за сведения исчезновения лесов, где обитают макаки, животные стали гораздо чаще появляться возле человеческого жилья.

Обезьяны являются природным резервуаром множества паразитов, которые могут адаптироваться к человеку и стать причиной серьезных заболеваний. Среди инфекций, которые перешли человеку от обезьян — вирус иммунодефицита, вирус Эбола и Марбурга и другие.

Другой опасный источник инфекций — летучие мыши. Например, адаптация к человеку коронавирусов летучих мышей привела к появлению вирусов атипичной пневмонии (SARS) и ближневосточного респираторного синдрома (MERS).

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.