Одинокую нейтронную звезду со слабым магнитным полем впервые нашли за пределами Млечного Пути

Композитный снимок остатка сверхновой 1E 0102.2-7219

ESO/NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/F. Vogt et al.

Астрономам впервые удалось обнаружить изолированную нейтронную звезду со слабым магнитным полем за пределами Млечного Пути. Объект находится в туманности, которая осталась после взрыва сверхновой, сообщается в журнале Nature.

В некоторых случаях взрыв сверхновой заканчивается рождением нейтронной звезды, компактного и плотного объекта радиусом около 10–20 километров. Он состоит из нейтронной сердцевины, покрытой сравнительно тонкой корой вещества из тяжелых атомных ядер и электронов. Считается, что нейтронных звезд во Вселенной очень много, однако обнаружить их трудно не только из-за небольшого размера, но и из-за того, что они излучают только в рентгеновском диапазоне, поэтому открытие изолированных нейтронных звезд имеет большое значение для астрономов.

С помощью приемника MUSE, установленном на телескопе VLT, команда ученых под руководством Фредерика Фогта (Frederic P. A. Vogt) получила снимки остатков сверхновой, которая взорвалась 2000 лет назад. Образовавшийся «след» находится на расстоянии 200 тысяч световых лет от Земли в Малом Магеллановом Облаке. Новые данные позволили выявить в системе 1E 0102.2-7219 необычное медленно расширяющееся газовое кольцо. Исследователи заметили, что в центре кольца находится уже много лет известный астрономам рентгеновский источник p1. До сих пор его природа была непонятна — исследователи даже не могли определить, лежит он внутри остатка сверхновой, или позади него.

Благодаря данным MUSE группа Фогта смогла локализовать объект. Выяснилось, что он расположен точно в центре газового кольца. После этого астрономы воспользовались архивными рентгеновскими наблюдениями источника с борта рентгеновской космической обсерватории Chandra. Распределение энергии источника указало на то, что этот объект представляет собой изолированную нейтронную звезду со слабым магнитным полем.

Несмотря на то, что нейтронные звезды распространены во Вселенной, их слияния в нашей галактике происходят редко, примерно раз в десять тысяч лет. Однако, этот процесс является важным источником элементов тяжелее никеля и основным источником стабильных элементов тяжелее церия. Недавно астрономы впервые услышали эхо такого столкновения — гравитационные волны — и возникшие затем гамма-всплеск и вспышку килоновой наблюдали около 70 наземных и космических обсерваторий.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.