Британские палеонтологи описали беременную шестью детенышами самку ихтиозавра

Реконструкция внешнего вида беременной самки ихтиозавра

Nobumichi Tamura

Британские палеонтологи описали самку ихтиозавра, беременную шестью или восемью детенышами сообщается в Proceedings of the Yorkshire Geological Society. На известняковой плите остались не только части скелета взрослой особи, но и отпечатки нескольких крошечных скелетов.

Ихтиозаврами (Ichthyosauria) называли отряд рыбоподобных ящеров, которые обитали около 250-90 миллионов лет назад на территории современных Европы и Азии. У них была обтекаемая форма тела и плавники; размеры динозавров варьировались от одного до 16 метров. Ящеры были хищниками и охотились на некрупных рыб и головоногих моллюсков, также ели моллюсков. Замечать добычу им, по-видимому, помогали большие чувствительные глаза и слух, позволявший чувствовать вибрацию воды. Строение морды позволяет предположить, что у ихтиозавров было острое обоняние, а возможно, присутствовали и электросенсорные органы. Ихтиозавры были живородящими — палеонтологи уже находили окаменелости эмбрионов в остатках взрослых особей. Судя по положению зародышей, детеныши рождались хвостом вперед.

Окаменелости ихтиозавров неоднократно находили в Англии, но среди них было всего пять беременных самок. В 2010 году в отложениях Уитби-Мадстона, на северо-востоке Англии была найдена известняковая плита с окаменелостями взрослого ящера из отряда ихтиозавров. Определить вид, род и даже семейство не представлялось возможным. Палеонтологи датировали плиту периодом нижней юры, 182,7–174 миллионов лет назад. Позднее плиту с окаменелостями приобрел британский коллекционер и распилил ее на две части.

Недавно палеонтологи из Манчестерского университета Майк Бойд (Mike Boyd) и Дин Ломакс (Dean Lomax) изучали эти окаменелости и заметили в них отпечатки небольших скелетов, которые, по-видимому, принадлежали эмбрионам. Их было не меньше шести и не больше восьми.

Исследователи отмели версию, что это был предсмертный обед ихтиозавра. Во-первых, маловероятно, что ихтиозавр почти одновременно заглотил 6-8 эмбрионов или только что рожденных детенышей. Во-вторых, непохоже, что эмбрионы находились в желудке и подвергались действию желудочного сока, на отпечатках не видно следов эрозии. К тому же, ихтиозавры, жившие в эпоху нижней юры питались, в основном, белемнитами (вымершими головоногими моллюсками). Об этом свидетельствует содержимое желудков некоторых особей.

Ихтиозавры были не единственными живородящими динозаврами. В прошлом году палеонтологи нашли в Китае окаменелости беременной самки диноцефалозавра — крупного водного ящера с очень длинной шеей.

Екатерина Русакова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.