Морские черепахи заново научились держать еду передними конечностями

Зеленая черепаха держит медузу

Rich Carey / Shutterstock

Биологи обнаружили, что морские черепахи умеют использовать свои ласты не только для плавания, но и для питания. Оказалось, что черепахи достаточно умны, чтобы выполнять передними конечностями несколько типов операций. Как поясняют ученые в публикации в журнале PeerJ, ранее считалось, что это более поздняя адаптация, характерная преимущественно для млекопитающих.

Конечности морских животных в процессе эволюции адаптировались к среде обитания таким образом, чтобы облегчить передвижение в толще воды, однако выполнять такими передними конечностями какие-то иные операции довольно затруднительно. Тем не менее, многие морские млекопитающие вторично приспособились использовать рудиментарные или «неудобные» конечности в целях пропитания, например, для охоты, поиска и удержания добычи.

Зоологи в процессе наблюдения за водными животными выделили десять типов операций, выполняемых при помощи передних лап, ласт или хвоста, которые можно назвать примерами вторичной адаптации. К примеру, животные могут рыть дно в поисках добычи, ударять ее и оглушать, загонять добычу в ловушку, собирать ее в стайки, разными способами удерживать еду до и в процессе поедания.

Тем не менее, подобное поведение считалось преимущественно характерным для млекопитающих — социальных животных с хорошо развитыми лобными долями головного мозга. Рептилии, в частности, черепахи, считались слишком «глупыми» для использования своих конечностей подобным образом. У морских черепах конечности максимально адаптированы для передвижения в воде — они выглядят как ласты, и какие-то манипуляции выполнять ими сложно. Принято считать, что питаются черепахи исключительно при помощи рта, хватая и проглатывая добычу целиком или откусывая от нее куски.

Исследователи из Морского аквариума бухты Монтерей в США совместно с коллегами из университета Калифорнии и черепашьего заповедника штата Гавайи опровергли это мнение о черепахах и предоставили множество примеров использования тремя видами черепах ласт для удержания еды и питания. Таким образом, возникновение вторичных адаптаций у водных животных может оказаться гораздо древнее, чем считалось ранее.

Впервые биологи заметили подобное поведение у черепахи-биссы, просматривая видео с кораллового рифа во Французской Полинезии. Чтобы подтвердить выводы, исследователи проанализировали множество публично доступных изображений и видео, собственные архивы, а также просмотрели научную литературу на предмет упоминания использования конечностей черепахами.

Анализ источников позволил авторам определить четыре новых способа альтернативного использования ласт тремя видами морских черепах: зеленая черепаха, бисса и головастая черепаха-логгерхед. Рептилии оказались способны использовать конечности для поимки, разделывания и перемещения еды. Например, черепахи оказались достаточно сообразительны, чтобы придерживать ластами губки или кораллы, пока челюстями отрывали их от субстрата.

Исследователи отмечают, что морские черепахи не являются социальными животными, а значит, возможности научиться друг у друга у них нет. Если подобное использование узкоспециализированных конечностей является для черепах врожденным, и было характерно для них все 120 миллионов лет, в течение которого существуют их предки, это на десятки миллионов лет удревняет такой тип вторичной адаптации.

Среди водных животных чемпионами по разнообразию приемов, выполняемых при помощи конечностей, являются выдры и каланы. Кроме того, выдры умеют учиться этим приемам друг у друга. К примеру, мы рассказывали, как гладкошерстные выдры научили друг друга открывать контейнеры с едой.

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.