Ученые разобрались в «разговорах» маленьких носорогов

Derek Keats/ flickr.com

Ученые из Германии впервые изучили акустические сигналы детенышей белых носорогов. Оказалось, молодые белые носороги могут издавать четыре типа звуковых сигналов в разных поведенческих ситуациях, при этом авторы исследования считают, что это врожденная способность. Работа опубликована в журнале PLoS ONE.

Южный белый носорог (Ceratotherium simum simum) обитает на юге Африки. Это фактически единственный оставшийся подвид белого носорога, среди сухопутных животных этот вид уступает в размерах только слонам. Взрослые белые носороги держатся одиночно, но детеныши сосут материнское молоко целый год и остаются тесно связаны со своей матерью в течение нескольких лет, как правило, до рождения следующего малыша. Не смотря на то, что зоологи давно изучают белых носорогов, исследования вокализации никогда ранее не затрагивали детенышей.

Сабрина Линн (Sabrina N. Linn) с коллегами проанализировала аудио- и видеозаписи вокализаций детенышей белого носорога, сделанные в зоопарках Германии. Всего исследователи изучили вокализации восьми детенышей возрастом от одного месяца до четырех лет. Семь детенышей находились в вольерах со своими мамами, а один был на ручном воспитании, из-за того, что мать отказалась его принять. 

Исследователи обнаружили, что белые носороги начинают издавать звуки с рождения, причем детеныши производят четыре типа звуков: скуление, фырканье, пыхтение, тревожные звуки. Скуление было связано с намерением пососать молоко и с возрастом встречалось все реже. Фырканье, пыхтение и тревожные звуки использовались детенышами в различных социальных взаимодействиях: с матерью, с другими носорогами и с работниками зоопарка. 

Аналогичные типы звуков были описаны у взрослых носорогов в более раннем исследовании. Для взрослых носорогов были отмечены типы звуков, не встретившиеся у детенышей. Это были звуки, в основном, используемые во время агрессивных взаимодействий, спаривания, защиты территории — то есть в контекстах, неактуальных для детенышей. Также авторы предыдущей работы заметили, что чисто детские звуки скуления используются иногда взрослыми самцами, чтобы избежать агрессии со стороны самок. 


Детеныш носорога, которого растили работники зоопарка, тоже умел издавать все четыре типа звуков  и использовал их в соответствующих ситуациях. Звук скуления был у него более частым, особенно когда он ждал появления работников зоопарка по утрам для первого утреннего кормления. Если носороги в соседнем вольере подходили близко к сетке малыш издавал тревожные звуки. Эти наблюдения указывают на то, что издаваемые звуки у белых носорогов могут быть врожденными, а не перенимаются у матери. 

«В нашем исследовании представлены первые систематические данные о вокальной коммуникации детенышей белых носорогов и первое доказательство того, что существует значительный врожденный компонент вокального репертуара у белых носорогов», — сказала исследовательница Сабрина Линн.

Белые носороги были на грани исчезновения из-за браконьерства. На сегодняшний день, благодаря усиленным мерам охраны, южный подвид белого носорога больше не находится под угрозой вымирания. Северный подвид состоит всего из трех пожилых особей, находящихся в Кении под круглосуточной охраной. 

Александра Кочеткова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.