Жуки вызвали тошноту у хищников и спаслись из желудка

Shinji Sugiura, Takuya Sato / Biology Letters 2018

Защитный механизм жука-бомбардира Pheropsophus jessoensis оказался полезен даже в желудке у хищника — будучи проглоченным жабой, этот жук выбрасывает из специальной железы едкие вещества, которые вызывают у хищника тошноту и помогают насекомому оказаться на свободе. Причем иногда жукам удается выжить даже после полутора часов в желудке жабы. О взаимодействии жуков с жабами исследователи рассказали в журнале Biology Letters, снабдив статью видеопримерами.

Жуки-бомбардиры из семейства жужелиц довольно агрессивно защищаются от хищников и обзавелись для этого настоящим химическим оружием. Если жука потревожить, он выбрасывает из задней части брюшка горячий химический спрей. Специальные железы внутренней секреции жука вырабатывают гидрохиноны и пероксид водорода. Перекись под действием ферментов разлагается с выделением кислорода, который вызывает окисление гидрохинонов до едких производных и одновременно увеличивает объем реакционной смеси. Разогретая в результате выделения в реакциях энергии смесь под давлением выбрасывается наружу с характерным хлопком.

Японские зоологи выяснили, что такая защита играет важную роль в жизни бомбардиров не только на этапе отпугивания хищников, но и пригождается, даже если жука съели. Ученые проверили, какую роль химический спрей играет во взаимодействии жуков Pheropsophus jessoensis и их естественных врагов — жаб видов Bufo japonicus и Bufo torrenticola.

Для этого исследователи подсаживали жуков в аквариумы к жабам. После того, как жаба проглатывала жука, наблюдатели слышали громкий хлопок, который сопровождает выброс спрея из брюшка жука, и через некоторое время жаба выплевывала жука обратно. Исследователи предположили, что спрей вызывает у жаб тошноту, и чтобы проверить гипотезу, «разрядили» жуков, тыкая в них пинцетом. «Разряженные» жуки выбраться из желудка не смогли и были переварены.


В эксперименте поучаствовало 37 жаб обоих видов, из которых 16 (43 процента) выплюнуло жуков после попытки их съесть. Исследователи также выяснили, что успешный побег зависит от размера жука: слишком маленькие жуки не могли произвести достаточную порцию «рвотного» и были переварены. Время, через которое «рвотное» начинало действовать, колебалось от 12 до 107 минут, то есть жуки оказались способны провести почти два часа в желудке у жабы без вреда для себя. Для жаб «химическая атака» в желудке оказалась относительно безвредна: судя по всему, после приступа тошноты никакого дискомфорта животные не ощущали.

Взаимоотношения жуков с хищниками довольно уникальны, однако зоологам известно еще несколько примеров, когда жертвам удается успешно избежать переваривания. Например, змея браминский слепун (Ramphotyphlops braminus), будучи проглоченной жабой, способна пройти через всю пищеварительную систему хищника и вылезти с обратного конца. А сухопутные улитки из рода Tornatellides были уличены в том, что способны проходить через пищеварительную систему птиц.

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.