«Барабанная дробь» помогла дятлам опознать друг друга

Vitalii Khustochka / Flickr

Большие пестрые дятлы, вероятно, могут отличать друг друга по ритму стука, сообщают ученые в журнале PLoS ONE. Анализ «барабанной дроби» птиц показал, например, что отдельную женскую особь Dendrocopos major удается определить среди других с точностью до 88 процентов.

Многие птицы используют свои песни в качестве «индивидуальной подписи», которая отличает их от других особей того же вида. Благодаря звукам самки зебровой амадины легко узнают своих партнеров, а птенцы королевских пингвинов находят родителей в огромных колониях. Кроме того, некоторые птицы издают специальные сигналы, которые могут указывать на их пол. Например, дальневосточные аисты характерным образом щелкают клювом, а самцы бекасов «поют» хвостом за счет вибрации перьев.

Дятлы для общения с сородичами обычно используют «барабанную дробь». Она может служить для обозначения границ участка или для привлечения партнера в брачный период. Польские орнитологи Михаил Будка (Michal Budka) и Адам Мицкевич (Adam Mickiewicz) решили выяснить, какую роль «барабанная дробь» играет у больших пестрых дятлов (Dendrocopos major), самого распространенного вида в Западной Палеарктике. Для этого они записали сигналы 41 особи (26 мужских, 9 женских и 6 неопределенного пола) и сравнили длину интервалов между отдельными ударами клювом, а также общее число ударов в одной дроби.

Выяснилось, что самцы стучали клювом с большей частотой по сравнению с самками. Тем не менее, несмотря на то, что отличие было заметным, оно оказалось недостаточно выраженным для того, чтобы безошибочно определить пол птицы. В то же время ученые заметили, что каждый дятел обладал характерным ритмом и совершал определенное количество ударов во время одной дроби. Автоматизированный анализ записей позволил определить особь по стуку почти с 70-процентной точностью. Когда ученые отбросили записи стука самок, точность возросла для 74,6 процентов. Самый лучший результат получился при анализе дроби только женских особей — точность достигла 88 процентов, но здесь следует помнить, что записей было намного меньше.

Кроме того, авторы работы полагают, что частота и продолжительность «барабанной дроби» может указывать на индивидуальные качества птиц. Для того, чтобы активно стучать клювом, требуются развитые мышцы спины и шеи, поэтому самки могут обращать больше внимания на таких особей. С другой стороны, дробь может быть признаком когнитивных способностей, которые выражаются в умении найти поверхность с определенными резонансными свойствами.

Недавно исследователи объяснили, каким образом птицам удается сохранять видоспецифичную песню, одновременно наделяя ее специфическими чертами, характерными для конкретных подвидов, популяций или особей. Оказалось, что при воспроизведении неправильных звуков активность дофаминергических нейронов заметно снижается.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.