Археологи нашли самый древний «цветной мелок»

Paul Shields/University of York

Британские археологи обнаружили один из древнейших примеров красящего пигмента, выполненного в виде мелка. Вероятно, люди, жившие около 10 тысяч лет назад, делали из него охряную пудру, которую наносили на шкуры животных, сообщается в статье в Journal of Archaeological Science: Reports.

Люди начали использовать краски минерального происхождения еще во времена палеолита. Примером минеральной краски может служить красная и бурая охра, которую получали из окиси железа и использовали для живописи: выполненные охрой наскальные рисунки можно найти в испанской пещере Альтамира и французских пещерах Ласко и Фон-де-Гом. Кроме того, охра применялась в ритуальных обрядах — археологи не раз находили могилы, в которых скелеты умерших были окрашены минеральной краской.

Описанный в новой статье «мелок» был найден неподалеку от древнего озера, теперь покрытого торфом, у города Скарборо в английском графстве Норт-Йоркшир. Он представляет собой небольшой кусочек охры длиной 22 миллиметра и шириной 7 миллиметров. Его поверхность испещрена мелкими бороздами и царапинами — вероятно, древние люди скребли по «мелку», чтобы получить красящую пудру.

Артефакт был найден в 2015 году в археологическом памятнике Стар-Карр, который принадлежит к эпохе раннего мезолита. Считается, Стар-Карр был населен в период между 8770 —8460 годом до нашей эры. Ранее на его территории находили и другие предметы, например головные уборы из черепа благородного оленя с рогами — такие «шапки», по мнению ученых, могли использоваться либо в ритуалах, либо на охоте для маскировки.

Главный автор исследования, Энди Нидхэм из Йоркского университета, считает, что открытие помогает понять, какой была жизнь в эпоху мезолита. «Цвет играл значительную роль в жизни охотников-собирателей и охра давала очень яркий красный цвет. Он был важен в период мезолита, и мог использоваться разными способами», — комментирует Нидхэм.

В древности также существовала и синяя краска минерального происхождения. В Египте для ее изготовления использовался синий карбонат меди, а также искусственная фритта. В Перу недавно была найдена древнейшая окрашенная красителем индиго в синий цвет ткань. Древние жители, по всей видимости, получали краситель либо из растений из рода индигосфера, которое до сих пор выращивается в тропических странах для получения синей краски, либо из местных американских растений, из которых получают индиго — якобинии красильной (Justicia colorifera) или коанофиллона (Koanophyllon tinctorium).

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.