Геофизики повысили опасность таяния восточно-антарктического льда

Спутниковая фотография побережья Восточной Антарктиды, в том числе берега Сабрины

NASA Goddard Space Flight Center

С помощью геологического и радиохимического анализа ученые оценили динамику эволюции Восточно-антарктического ледяного щита за последние 50 миллионов лет и показали, что в теплые периоды ледники в Восточной Антарктиде становились довольно неустойчивыми. Это значит, что роль таяния ледников в Восточной Антарктиде в повышении уровня мирового океана в период современного глобального потепления сильно недооценивают, сообщают ученые в статье в Nature.

Антарктический ледяной щит является крупнейшим ледяным образованием на Земле, и его постепенное таяние в процессе глобального потепления приводит к довольно сильному повышению уровня моря. Считается, что сильнее всего на изменение уровня моря влияет та часть Антарктического ледяного щита, которая расположена в западной части континента: именно там расположена большая часть шельфовых ледников, фактически плавающих на поверхности моря. В свою очередь, восточная часть ледяного щита является почти полностью материковой, а в море выходят лишь небольшие ее участки. Поэтому ученые предполагают, что ледники в Восточной Антарктиде являются более устойчивыми и их таяние меньше скажется на повышении уровня мирового океана.

Чтобы оценить возможные механизмы таяния Восточно-антарктического ледяного щита, группа геофизиков из США и Великобритании под руководством Шона Гулика (Sean P. S. Gulick) исследовала геологическую структуру некоторых его областей, расположенных вдоль берега Сабрины, а также его материковую часть, расположенную над подледным бассейном Аврора. С помощью геофизических методов (в частности, сейсмического анализа), а также изотопного анализа кислородного состава окаменелостей фораминифер, авторы работы оценили, какие изменения происходили с Восточно-антарктическим щитом за последние 50 миллионов лет.

Оказалось, что ледники, выходящие в море, появились на береге Сабрины в среднем эоцене. Это значит, что они сформировались еще до образования общего континентального ледяного щита (которое произошло примерено 34 миллиона лет назад). По данным проведенного анализа, в течение олигоцена и миоцена фронт ледника, как минимум 11 раз пересекал береговую линию, то уходя в море, то возвращаясь обратно на берег.

При этом в течение более теплых периодов, когда уровень углекислого газа в атмосфере был соизмерим с нынешним или немного выше, ледовый щит был значительно менее устойчивым, чем в более холодные периоды в недавнем прошлом. К сильному снижению его устойчивости, помимо морских течений, приводило влияние атмосферных потоков и материковой воды, которая образовывалась из-за таяния наземных частей ледника и накапливалась в бассейнах, лежащих ниже уровня моря.

По словам ученых, данные об эволюции Восточно-антарктического щита свидетельствуют, что его влияние на повышение уровня мирового океана в результате глобальных климатических изменений сильно недооценивают. В настоящее время самый быстротающий ледник в Восточной Антарктиде — это ледник Тоттен, который сильно подвержен океанским течениям, тем не менее уже в ближайшее время может сильно ускориться таяние и материковых ледников, расположенных над материковыми бассейнами, находящимися ниже уровня моря. В частности, это ледники, которые находятся над подледным бассейном Аврора.

Недавно ученые связали повышение уровня моря в портовых городах с таянием конкретных ледников. По данным этого исследования, таяние ледников Восточно-антарктического щита станет одной из основных причин повышения уровня моря, в частности, в Санкт-Петербурге.

Александр Дубов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.