Рост светового загрязнения оценили в 2% в год

Blade Runner / Ladd Company, 1982

За последние четыре года размер территории, где появилось ночное освещение, увеличился примерно на 9,1 процента, сообщают ученые в журнале Science. При этом в уже освещенных районах интенсивность освещения ежегодно растет в среднем на 2,2 процента, что может усугубить проблему светового загрязнения планеты и повлиять не только на уличные растения и микроорганизмы, но и на здоровье человека.

Проблема засветки ночного неба искусственными источниками освещения уже давно беспокоит ученых. Свет рассеивается в нижних слоях атмосферы, что приводит к общему осветлению неба и возникновению световых куполов, которые обычно можно увидеть над крупными городами. Это не только мешает астрономическим наблюдениям, но и представляет угрозу для многих живых организмов. Так, уже было показано, что в районах с ярким ночным освещением деревья пробуждаются после зимы на неделю раньше, чем в обычных условиях, и это отзывается во всей экосистеме. Кроме того, подсветка зданий сбивает с пути мигрирующих птиц, которые в итоге получают травмы или погибают при столкновении с небоскребами и высотками. У человека световое загрязнение может вызвать нарушения сна.

Во второй половине XX века наблюдался экспоненциальный рост использования искусственного уличного освещения. Чтобы выяснить, изменилась ли эта тенденция за последнее десятилетие, исследователи под руководством Кристофера Киба из Лейбницского института пресноводной экологии и внутреннего рыболовства собрали данные радиометра VIIRS. Он установлен на американском метеорологическом спутнике Suomi NPP и помогает наблюдать пожарами, движениями льда, а также за территориальными изменениями.

Ученые выяснили, что ежегодно размер освещенных территорий увеличивается. Также примерно на 2,2 процента растет яркость освещения в местах, где уже используются уличные источники света. В среднем, освещенность территорий, где поток излучения был выше 5 нановатт на стерадиан-сантиметр в квадрате, растет на 1,8 процента в год. При этом исследователи заметили большие отличия между странами.

В целом, показатель рос по всему миру, включая Южную Америку, Африку и Азию. Обратная тенденция наблюдалась лишь в нескольких странах, например в Йемене и Сирии. Кроме того, освещенность оставалась стабильной в таких странах как Италия, Нидерланды, Испания и США, которые входят в число самых «ярких» стран мира. При этом процент очень сильно освещенных территорий был невелик: во многих странах большой вклад в общее количество излучения вкладывали территории, где поток излучения был меньше 20 нановатт на стерадиан-сантиметр в квадрате. Для сравнения, поток излучения в городах Западной Америки с населением несколько сотен человек оказывается слегка выше 5 нановатт на стерадиан-сантиметр в квадрате, а в зоне международного аэропорта он примерно равен 150 нановаттам на стерадиан-сантиметр в квадрате.

В целом, результат говорит о том, что тенденция к росту освещенности сохраняется во многих странах. Примечательно, что VIIRS регистрирует только свет, излучаемый с длиной волны между 500 и 900 нанометров. Он не «видит» синий свет (менее 500 нанометров), который виден людям — это значит, что увеличение яркости может оказаться еще более заметным для человека. Для уличного освещения все чаще используются белые LED-лампы, а белый свет как раз имеет выраженный максимум в диапазоне синего цвета (440-485 нанометров). 

Интересно, что пешеходы чувствуют себя безопаснее на улицах, подсвеченных белым, а не желтым светом. По мнению ученых, это может быть связано с тем, что при белом свете на улицах легче разглядеть лица других прохожих.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.