В США разрешили бактериальный геноцид комаров

James Gathany, CDC / Wikimedia commons

Агентство по охране окружающей среды США разрешило выпустить на территории страны зараженных бактериями комаров, которые должны распространять заражение в популяции и, таким образом, снижать количество насекомых. Мера направлена на снижение численности популяций азиатского тигрового комара Aedes albopictus, который является переносчиком вируса Зика и возбудителя лихорадки денге. Несмотря на то, что Агентство еще не выпустило официальный документ, о предварительном решении сообщает Nature.

Борьба с комарами путем распространения в природных популяциях их естественного паразита Wolbachia pipientis является альтернативой уничтожению насекомых химическими дезинсектантами. Вольбахия — распространенный внутриклеточный паразит насекомых. Эти бактерии поселяются в клетках репродуктивной системы и разными способами снижают фертильность хозяина. Кроме того, они мешают нормальному развитию комаров из яиц. Также мы рассказывали, что заражение вольбахией мешает комарам переносить вирусы.

Распространением зараженных комаров на территории США будет заниматься биотехнологическая компания MosquitoMate. Их продуктом, который называется «ZAP-самцы», являются зараженные вольбахией самцы тигрового комара. Самцы комаров не питаются кровью и не кусаются — зараженные комары оплодотворяют самок, которые затем откладывают дефектные яйца, пораженные вольбахией. Сотрудники компании разводят комаров, а затем вручную отделяют самцов от самок.

Комаров планируется выпустить на территории 20 штатов с климатом, похожим на климат штатов, в котором проходили полевые испытания технологии — Кентукки, Нью-Йорка и Калифорнии. В дальнейшем компания планирует продавать свой продукт всем желающим для борьбы с комарами в отдельных городах и даже отдельных домохозяйствах.

Данная технология была успешно опробована в Австралии и Бразилии для борьбы с комарами вида Aedes aegypti. Китайские ученые из университета Сунь Ятсена утверждают, что еженедельно выпускают по пять миллионов инфицированных вольбахией комаров на территории Гуаньчжоу. В отличие от американских энтомологов, китайцы разделяют самцов и самок при помощи автоматической сортировки.

Для борьбы с малярией учеными были созданы генно-модифицированные комары, оставляющие стерильное потомство. Интервью с автором этой технологии можно почитать здесь. В отличие от ГМ-комаров, использование в природе искусственно инфицированных вольбахией комаров в США не вызвало общественного резонанса.

В Бразилии для уничтожения комаров во время эпидемии лихорадки Зика разработали специальные биллборды-ловушки, которые должны приманивать комаров запахом человеческого пота.

Дарья Спасская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.