Астрономы увидели пульсирующее северное сияние на Юпитере

NASA

Астрономы зарегистрировали полярное сияние на южном полюсе Юпитера в рентгеновском диапазоне. Наблюдения показали, что северное и южное сияния не похожи друг на друга — в частности, их яркость меняется по-разному, а пульсации не коррелируют между собой. Статья опубликована в журнале Nature Astronomy.

В прошлом году команда миссии «Юнона» рассказала о первых научных результатах программы. Исследователям удалось не только изучить магнитное поле Юпитера, но и зарегистрировать полярные сияния на нем. Их основным источником являются заряженные частицы солнечного ветра, которые сталкиваются с молекулами газов и передают им энергию. Возбужденные молекулы переизлучают ее в виде квантов света. Другим источником полярных сияний считается вулканическая активность на спутнике Ио, а также выбросы ионизированных частиц другими спутниками.

Сейчас астрономам удалось зарегистрировать южные полярные сияния на Юпитере в рентгеновском диапазоне. Они вели наблюдения с помощью космических рентгеновских обсерваторий XMM-Newton и Chandra X-Ray. Выяснилось, что на южном полюсе планеты наблюдаются пульсации рентгеновского излучения с периодом в 9-11 минут. В то же время, при изучении северного сияния строго периодических пульсаций обнаружить не удалось — их период составлял 12, 26 и 40–45 минут, определенной закономерности ученые не выявили.

Кроме того, яркость полярных сияний менялась по-разному. Два сеанса наблюдений показали, что на южном полюсе она возросла на 40 процентов с конца мая по начало июня 2017 года, в то время как на северном полюсе яркость наоборот уменьшилась на 40 процентов.

«Поведение рентгеновских горячих пятен на Юпитере заставляет задаться вопросом о том, какие процессы отвечают за появление полярных сияний. Нам известно, что вклад вносит взаимодействие ионов солнечного ветра с ионами кислорода и серы, источником которых служит луна Юпитера. Однако какую роль оно играет при появлении рентгеновского излучения, остается неизвестным», — комментирует один из авторов исследования.

Пульсирующие полярные сияния также наблюдаются и на нашей планете. Их причиной считаются вторичные электроны низкой энергии, приводимые в движение возмущениями магнитосферы Земли. Одно из таких северных сияний наблюдалось на Аляске в январе 2012 года.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.