Йеллоустонский супервулкан запустил две «вулканических зимы»

Геологическая карта Йеллоустонской кальдеры

USGS

Извержения Йеллоустонского супервулкана около 639 тысяч лет назад спровоцировали два периода резкого похолодания, каждый из которых продолжался около 80 лет. Это выяснили ученые из университета Калифорнии в Санта-Барбаре, которые изучили отложения вулканического пепла, относящиеся к этому периоду, и сопоставили их с палеоклиматическими данными. О результатах работы они рассказали на ежегодной конференции Геологического общества Америки.

Йеллоустонская кальдера на северо-западе США — один из 20 известных ученым супервулканов. В отличие от обычных вулканов, источник их питания находится не в земной коре, а гораздо глубже, в мантии — это мантийные плюмы, струи магмы, которые время от времени «прожигают» земную кору, в результате чего в атмосферу выбрасывается сотни и тысячи кубических километров вулканического пепла. «Мощность» обычных вулканических извержений не превышает нескольких кубических километров. Последнее извержение Йеллоустонского супервулкана (получившее обозначение Lava Creek B) произошло 639 тысяч лет назад. Тогда в атмосферу попало около тысячи кубических километров пепла, этот пепел находят почти по всей территории Соединенных Штатов.

Джеймс Беннет из университета Калифорнии в Санта-Барбаре и его коллеги впервые сопоставили данные о геохимических характеристиках и датировке этого слоя пепла с палеоклиматическими данными, полученными путем исследования осадочных пород. Оказалось, что извержению Йеллоустона соответствуют два периода резкого похолодания, когда среднегодовая температура поверхности моря упала сразу примерно на 3 градуса. При этом обе эти «вулканические зимы» длились по меньшей мере 80 лет.

Из этого следует, что Йеллоустонский вулкан 639 тысяч лет назад извергался не единожды, а последовательно два раза и два раза спровоцировал глобальные климатические изменения.

Ученые подчеркивают, что эти вулканические зимы длились гораздо дольше, чем предсказывали модели, основанные на закономерностях поведения пепла и серы в атмосфере. Это означает, что сами по себе извержения сыграли роль «спускового крючка», который запустил в глобальной климатической системе механизмы положительной обратной связи. Судя по этим данным, климат Земли значительно сильнее, чем считалось ранее, реагирует на такого рода события.

Гипотетическое будущее извержение Йеллоустонского супервулкана регулярно становится темой спекуляций в прессе и служит источником вдохновения для авторов фильмов-катастроф, но ученые говорят, что никакой непосредственной угрозы извержения пока нет. Вместе с тем, моделирование указывает, что такое извержение засыпет пеплом всю территорию США.

Сергей Кузнецов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.