Около Антарктиды спустя 40 лет вновь открылась полынья размером с Нижегородскую область

Полынья в море Уэдделла в сентябре 2017 года

Jan Lesser, ACE CRC, Australia

В море Уэдделла в Южном океане спустя сорок лет с момента последнего наблюдения вновь открылась огромная полынья площадью около 80 тысяч квадратных километров. Причины ее возникновения ученые пока объяснить не могут. Об этом сообщается в пресс-релизе Центра океанических исследований Гельмгольца, кратко об этом пишет Motherboard.

Полынья — область открытой воды в покрытом льдом водоеме, со всех сторон окруженная льдом. Образование таких областей характерно для прибрежных областей Антарктиды. Это приводит к циркуляции морской воды, формированию придонных потоков и миграции льда.

Полынья в море Уэдделла удивительна тем, что находится довольно далеко от побережья. Впервые ее обнаружила в 1974 году группа ученых из Принстонской группы исследования климата Южного полушария. Огромная полынья открывалась каждую зиму с 1974 по 1976 год. Однако в момент первого наблюдения у ученых не было необходимых инструментов для ее изучения, поэтому причины как ее появления, так и исчезновения, остались неизученными.

В течение сорока лет после первого наблюдения полынья в море Уэдделла не открывалась, а сейчас открывается уже второй год подряд. В этом году она открылась 9 сентября. Согласно данным спутниковой съемки, появилась она в том же месте, что и сорок лет назад. Сейчас удалось оценить площадь ее поверхности, которая достигает 80 тысяч квадратных километров (в качестве примера для сравнения масштаба можно упомянуть Нижегородскую область, площадь которой составляет 76,6 тысячи квадратных километров).

Несмотря на то, что точные причины появления полыньи все еще неизвестны, механизм ее образования примерно понятен. Южный океан имеет довольно слоистую структуру, и над слоем более теплой и соленой воды находится слой холодной и относительно пресной воды. При определенных условиях теплый слой может подниматься наверх, что приводит к плавлению льда на поверхности. Сейчас удалось собрать очень большое количество данных, дальнейший анализ которых поможет объяснить процессы, отвечающие за подъем теплых слоев морской воды ближе к поверхности. Кроме того, ученые надеются, что в ближайшее время удастся промоделировать такую систему и с помощью компьютерного моделирования.

По словам ученых, образование огромных по площади отверстий в ледяном слое на поверхности моря может привести к значительным изменениям климата в результате циркуляции морской воды, и дальнейший анализ данных поможет более точно оценить возможные последствия этих процессов для земного климата.

Интересно, что ученые до сих пор точно не знают как изменяется количество льда в Антарктиде в данный момент. Так, в недавнем исследовании ученые показали, что общее количество льда может не сокращаться а, наоборот, расти.

Александр Дубов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.