Надувной модуль BEAM «проживет» на МКС еще три года

NASA / ISS

Аэрокосмическое агентство NASA планирует продлить работу надувного модуля BEAM на МКС до 2020 года. На правительственном сайте Federal Business Opportunities было опубликовано краткое содержание договора, который ведомство планирует заключить с частной компанией Bigelow Aerospace, разработавшей BEAM. Модуль, вероятно, будут использовать как склад.

Расширяемый модуль Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) стал первым частным модулем МКС. В апреле прошлого года он был успешно пристыкован к космической станции, а ночью 29 мая (по московскому времени) его развернули до полных размеров — 16 кубических метров. Несмотря на то, что BEAM позиционируется как обитаемый модуль МКС, космонавты в нем не живут. С помощью специальных приборов они дистанционно отслеживают показатели внутри: температуру, давление, уровень радиации. С момента установки модуля работники станции посетили его 13 раз.

С помощью BEAM исследователи планируют оценить перспективы дальнейшего использования надувных конструкций в космосе. В частности, ученых интересует, способен ли модуль защитить космонавтов от радиации и опасных остатков метеоритов, а также может ли он поддерживать стабильные показатели внутри.

Согласно первоначальному плану, модуль планировалось отстыковать от МКС и вывести с орбиты в апреле 2018 года, чтобы он сгорел в атмосфере Земли. Однако теперь NASA планирует продлить срок эксперимента. В кратком изложении договора говорится о базовом контракте на три года, который, вероятно, вступит в силу в конце текущего года — правда, BEAM планируется теперь «переквалифицировать» в склад. Согласно расчетам, опубликованным на сайте агентства, в модуль поместится от 109 до 130 грузовых контейнеров Forward Osmosis Bag. Это позволит освободить на МКС дополнительное место для научных экспериментов. Впрочем, исследователи намерены продолжить собирать данные о структурной целостности модуля, его термической стабильности и устойчивости к космическому мусору и радиации. Компания Bigelow Aerospace, в свою очередь, получит возможность проверить стойкость разработанных ими материалов.

Кроме модуля BEAM, Bigelow Aerospace также разработала надувные необитаемые корабли Genesis I и Genesis II. Первый аппарат был запущен в июле 2006 года на орбиту высотой 500 километров. Второй модуль с датчиками и видеокамерами отправился в космос спустя год. В нем находятся различные предметы, посланные в космос по программе «Fly your stuff». Согласно ей любой человек мог поместить на борт Genesis II небольшую вещь за 295 долларов США.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.