Предки бушменов отделились от остальных людей еще триста тысяч лет назад

Ученые полностью прочитали последовательность геномов семи древних людей из Южной Африки возрастом от 300 до 2000 лет. Путем сравнительного анализа нескольких древних и современных геномов, ученые вычислили время расхождения популяций людей современного типа и оценили, что это событие произошло в промежуток от 260 до 350 тысяч лет назад. Статья опубликована в Science.

Африка считается родиной людей современного типа, хотя относительно того, в какой именно части континента появились первые Homo sapiens, ученые пока не договорились окончательно. По одной из гипотез, это произошло в Южной Африке, месте проживания койсанов — древнейшей африканской популяции. Койсаны сейчас включают в себя две народности: сан (более известны как бушмены) и готтентотов (койкой). Генетические особенности койсанских народов указывают на их давнюю обособленность от остальных африканских популяций. Ранее возраст предков койсанов оценивали более чем в сто тысяч лет.

Та же исследовательская группа, которая ранее проанализировала генетическое разнообразие койсанов по митохондриальной ДНК, в своей новой работе существенно отодвинула время расхождения предков койсанов и остальных людей. Для этого исследователям потребовался «референтный» геном представителя койсанов без примесей ДНК других африканских народов.

Авторы работы отсеквенировали семь геномов людей, чьи останки были найдены в разных местах провинции Квазулу-Натал на территории современной ЮАР. Три образца принадлежали древним охотникам Каменного века, их возраст оценивался в две тысячи лет. Остальные четыре были существенно моложе — их возраст оценивали от 300 до 500 лет.

Оказалось, что все древние образцы и один более молодой принадлежали представителям койсанов, а три «молодых» генома — представителям бантуязычных народов, которые пришли в места жительства койсанов в промежуток от тысячи до двух тысяч лет назад и сейчас составляют большую часть населения Южной Африки. Сравнив древний койсанский геном самого лучшего качества из захоронения в Баллито Бэй с ДНК современных койсанов и представителей других народностей, ученые сделали вывод, что современные бушмены несут до 30 процентов примесей евразийских и западноафриканских народов. Именно этот факт стал причиной их современного генетического разнообразия, а не большой размер исходной популяции, как считалось ранее.

Используя геном из Баллито Бэй в качестве референтного, ученые сравнили его с известными уже геномами современных и архаичных людей и «отсчитали», сколько времени потребовалось бы, чтобы достичь современного уровня разнообразия при частоте возникновения новых мутаций 1.25×10-8 в поколение (т.е. около 20 новых мутаций на геном). Получилось, что предки человека из Баллито Бэй и современных людей разошлись от 260 до 356 тысяч лет назад, что удивительно, так как возраст Homo sapiens современного типа на сегодняшний день оценивается в 100-200 тысяч лет.

Впрочем, оценка исследователей вполне согласуется с данными других ученых, которые при помощи современных методов датирования существенно «удревнили» некоторые ранее найденные останки. К примеру, возраст людей из Джебель Ирхуд на территории Марокко, которые несут некоторые признаки современного типа, оценивается в среднем в 315 тысяч лет.

Давняя обособленность койсанов подтверждается не только на генетическом уровне, но и на лингвистическом. Эти народы разговаривают на уникальных щелкающих языках, подобные которым не встречаются больше нигде на планете. Так как койсаны стали объектом внимания большого количества ученых всех мастей, представителям племен пришлось разработать этический кодекс, регулирующий их права.

Дарья Спасская




Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.