Возраст не повлиял на слух сипух

Bull Fish / YouTube

Обыкновенные сипухи с возрастом не теряют остроту слуха. Это выяснили немецкие ученые, которые изучили реакцию птиц двух разных возрастных групп (до двух и старше 13 лет) на звуковые стимулы разной частоты. Статья с исследованием опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Процесс старения часто сопровождается полной или частичной потерей слуха (также известной как пресбиакузис, англ. presbycusis) не только у людей, но и у других животных. Этому нарушению также подвержены, например, грызуны: ухудшение слуха в старости было обнаружено у мышей и когтистых песчанок. Потеря слуха происходит из-за дегенерации волосковых клеток — главных клеток слухового аппарата.

В то же время, если у млекопитающих практически полностью отсутствует способность к регенерации волосковых клеток, то другие позвоночные, например птицы, могут частично восстанавливать слуховые клетки после травмы. Способность волосковых клеток птиц сдерживать процесс дегенерации с возрастом, однако, до сих пор не изучена до конца.

Авторы новой работы исследовали прогрессию потери слуха среди обыкновенных сипух (лат. Tyto alba) — хищных птиц из семейства сипуховых. Для этого они взяли особей из двух возрастных групп: четырех птиц младше двух лет и трех птиц в возрасте старше 13 лет. В ходе эксперимента перед птицей, сидящей на насесте, ставили динамик, через который подавался звук определенной частоты (от 0,5 до 12 килогерц, что соответствует слуховому диапазону данного вида).

До начала эксперимента птицы были натренированы лететь на звук, чтобы получить угощение. В ходе эксперимента сигнал, поданный через динамик, считался услышанным, если птица отправлялась с насеста за угощением в течение первых пяти секунд. Используя сигналы разной частоты, ученые измерили порог слышимости птиц.

Анализ результатов эксперимента выявил у птиц незначительные различия в восприятии сигналов разной частоты: уровень восприятия звукового давления у представителей разных возрастных групп существенно не отличался. Например, порог слышимости в 5 децибел (что в восприятии людей соответствует очень низкой слышимости) соответствовал звуковой волне в 0,5 килогерц среди молодых птиц и 0,6 — среди старых. Ученые также сравнили полученные результаты с результатами предыдущего исследования, проведенного на одной особи, и не выявили существенных различий между ними.


Ученые также провели лонгитюдное исследование слуха одной особи — сипухи по имени Вайс, чью остроту слуха измеряли в возрасте полутора, 17 и 23 лет. При этом у Вайс с возрастом удалось выявить лишь небольшие изменения порога слышимости (самое заметное — для сигнала частотой 10 килогерц), которые оказались не значимыми.


На основании полученных данных ученые сделали вывод, что способность слухового аппарата птиц восстанавливать волосковые клетки распространяется не только на нарушения в ходе травм и различных заболеваний, но и на процесс ухудшения слуха с течением возраста. Ученые надеются, что изучение механизма восстановления слуховых функций у птиц в будущем поможет в поиске методик, способных остановить дегенерацию слуховых клеток у людей.

Ученые изучают и другие причины потери слуха, а также способы их лечения. Например, здесь вы можете прочитать о том, как белок морских обитателей актиний помог восстановить слуховые клетки у мышей. Также недавно мы писали о том, как белый шум восстановил слух у людей после акустической травмы.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.