Волки установили причинно-следственные связи лучше собак

Game of Thrones / HBO 2011

Способности животных к выявлению причинно-следственных связей ухудшается в процессе одомашнивания. К такому выводу пришли европейские ученые, наблюдавшие за тем, как в ходе эксперимента волки и собаки реагировали на данные им подсказки о местонахождении угощения. Исследователи выяснили, что волки понимают подсказки, требующие умения оперировать причинными связями, на 20 процентов лучше, чем собаки. Статья опубликована в журнале Scientific Reports.

В процессе одомашнивания животные приспосабливаются к новым для себя условиям. Это может повлиять на их физические и когнитивные способности: например, домашние собаки лучше других животных способны распознать коммуникативные подсказки, которые человек подает голосом или взглядом. Собаки также выучивают такие команды быстрее, чем волки, выращенные в неволе. До сих пор, однако, не проводились систематические исследования того, как жизнь в неволе влияет на поведение волков по сравнению с собаками. Именно поэтому не было ясно, что больше влияет на способность разных животных следовать различным подсказкам: многовековой процесс одомашнивания или индивидуальное развитие.

Авторы новой работы исследовали способности собак и волков, которые должны были принимать решение о местонахождении угощения на основе различных подсказок. В эксперименте участвовали 12 волков, живущих в неволе, 14 собак, живущих в стае, и 12 домашних собак. Исследование волков и собак, выросших в одинаковых условиях, позволило ученым изучить влияние долгого процесса одомашнивания на понимание различных подсказок.

Во время эксперимента каждую особь подводили к специальному столу, за которым сидел исследователь, отделенный от животного металлической сеткой. На столе между исследователем и животным стояли два непрозрачных герметичных контейнера, в одном из которых находилось угощение (кусочки колбасы).


Ученые следили за поведением волка или собаки в ответ на одну из подсказок о местонахождении еды:

  • коммуникативную: исследователь налаживал с животным визуальный контакт и затем смотрел или указывал на контейнер с угощением;

  • поведенческую: исследователь тянулся за пустым контейнером, открывал его, ставил обратно с грустным выражением лица, а затем брал контейнер с угощением. Визуальный контакт при этом налажен не был;

  • причинно-следственную: исследователь тряс оба контейнера по очереди (в контейнере с угощением для дополнительного шума были положены камешки) или представлял животному две деревянных фигуры (одну выпуклую, с угощением, а вторую — плоскую), не налаживая визуальный контакт.

Каждая особь проходила эксперимент индивидуально. Подсказка считалась правильно понятой, когда животное тянулось за нужным контейнером. В качестве контрольного условия ученые также проверили реакцию животных на представленные им две деревянные фигурки, за одной из которых находилось угощение.

В результате удалось выяснить, что животные из всех трех групп одинаково хорошо понимают коммуникативные подсказки: в среднем волки и собаки из обеих групп правильно определяли местонахождение угощения, основываясь на визуальном контакте и указании на контейнер, в 70 процентах случаев. Поведенческие подсказки оказались для всех одинаково непонятны: животные определяли нужный контейнер меньше чем в половине случаев. Причинно-следственные подсказки хорошо понимали только волки: они определяли правильный контейнер в 70 процентах случаев, тогда как домашние собаки — в 50 процентах, а собаки из стаи — в 40 процентах случаев.


Основываясь на полученных данных, ученые пришли к выводу, что способность животных понимать коммуникативные подсказки, данные человеком, и следовать им, развилась не в процессе одомашнивания: волки, живущие в неволе, смогли быстро адаптировать свое поведение в человеческом окружении. Однако одомашнивание, по мнению ученых, отрицательно повлияло на способность животных выстраивать причинно-следственные связи: волки, обычно живущие в дикой природе, уделяют больше внимания слуховым и визуальным подсказкам, так как это необходимо для поиска пищи и выявления опасности. Также ученые отмечают, что для проведения дальнейших исследований и выявления точных закономерностей необходимо будет увеличить число животных из каждой группы.

Биологи часто изучают влияние процесса одомашнивания на поведение животных. Так, здесь вы можете прочитать о том, как домашние козы научились просить помощи у людей. Также ранее мы писали о процессе одомашнивания кур, который занял всего шесть поколений.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.