Летучие мыши «не увидели» стеклянные фасады и окна

Greif et al., 2017 / Science

Ученые выяснили, почему летучие мыши врезаются в стеклянные стены и окна. Оказалось, они «не видят» гладкие вертикальные поверхности и воспринимают их как свободные пролетные пути. Исследование опубликовано в Science.

Нередко деятельность человека приводит к изменению поведения животных. Причем это может быть как смена пищевого поведения, так и более серьезное влияние, вплоть до полного исчезновения видов. Кроме того, оказалось, что некоторые животные попадают в «сенсорные ловушки» — они неправильно истолковывают сигналы окружающей среды. Известными примерами являются искусственные источники света, привлекающие насекомых и птиц в ночное время или искусственные гладкие поверхности, которые водные насекомые ошибочно принимают за водоемы. Как оказалось, летучие мыши тоже жертвы сенсорных ловушек, чему и посвящена новая статья в Science.

Летучие мыши обнаруживают предметы, преграждающие им путь, с помощью эхолокации. Ориентируясь на время, прошедшее от испускания до возвращения сигнала, летучая мышь способна определить расстояние до предмета. Ранее Грейф и коллеги показали, что летучие мыши воспринимают любую расширенную гладкую горизонтальную поверхность как водное тело, что иногда приводит к попыткам питья. Это объясняется зеркальностью гладких поверхностей, которые отражают сигналы летучих мышей почти так же, как это делают водоемы в естественной среде обитания. 

Чтобы понять, почему летучие мыши попадают в сенсорные ловушки, ученые взяли Большую Ночницу (Myotis myotis) и запустили в прямоугольный туннель, заканчивающейся стеклянной пластиной. Полетное поведение 21 летучей мыши регистрировалось двумя высокоскоростными камерами (100 кадров в секунду), а их эхолокационные сигналы улавливались ультразвуковым микрофоном. Были подсчитаны попытки питья, а также количество столкновений со стеклянной пластиной и нормальными стенами.

Из 21 индивидуума 19 столкнулись с вертикальной стеклянной пластиной хотя бы один раз (в среднем 22,8% проходов), но никогда с полом или с другими стенами. Тринадцать летучих мышей сделали по крайней мере одну попытку попить из горизонтальной стеклянной поверхности, но ни одна с вертикальной стеклянной пластины. После экспериментов все летучие мыши были тщательно исследованы и никаких повреждений не было обнаружено. 

Чтобы понять сенсорную основу этих столкновений, ученые провели анализ поведения полета и эхолокации в пространстве перед этой пластиной («зона пластины»). На основе высокоскоростных записей исследователи классифицировали события подхода на три группы: (i) «без столкновения», где летучие мыши приближались к 25 см пластины (расстояние от тела до пластины), но не касались ее; (ii) «столкновение с маневрами», когда летучие мыши столкнулись с стеной, несмотря на явные маневры в последний момент; и (iii) «столкновение без маневра», где летучие мыши столкнулись без какого-либо заметных уклонений. 78 событий приближения к пластине состояли из 25 «без столкновений», 13 «столкновений с маневрами» и 40 «столкновений без маневра». Исследователи обнаружили, что в случае «столкновения без маневра» летучие мыши произвели меньше сигналов, провели меньше времени перед пластиной, подошли к пластине под более острым углом и имели более высокие скорости полета, чем в случае «без столкновений».

Размер испытательной комнаты ограничивал скорость полета летучих мышей, поэтому в испытаниях они не пострадали. По мнению авторов, более высокая скорость полета в естественных условиях может привести к серьезным травмам: сотрясениям, сломанным крыльям или сломанным челюстям. Раненые летучие мыши легко могут оказаться добычей хищников. Исследователи предлагают вблизи колоний летучих мышей и миграционных путей избегать использования гладких стеклянных поверхностей при строительстве или установить специальные эхолокационные отпугиватели в виде громкоговорителей, излучающих ультразвук.

Ранее мы писали об антропогенном влиянии на окружающую среду. Ученые обнаружили антидепрессанты в мозге рыб, населяющих реку Ниагара. Эти вещества попадают в водоемы, проходя через системы очистки сточных вод, и могут влиять на стабильность экосистемы, изменяя поведение животных. А американские и австралийские ученые обнаружили, что амфетамин в сточных водах, который способен приносить значительный ущерб экосистемам городских водоемов.

Лилия Фахранурова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.