Американские ученые нашли отвечающие за сон нейроны

Американским исследователям из Университета Джона Хопкинса удалось найти популяцию нейронов, ответственных за сон. Они «прятались» в вентральной zona incerta. Исследование опубликовано в Nature.

Сон — это фундаментальный биологический процесс, широко наблюдаемый в животном мире, однако точные процессы в основе сна до сих пор изучены плохо. Понимание механизмов, контролирующих сон, требует идентификации ключевых нейронов в схемах управления и отображения их синаптических связей. Технические новшества за последнее десятилетие значительно облегчили расшифровку основ для понимания того, как различные соматические и физиологические факторы влияют на сон. Ранее исследователи идентифицировали множество популяций нейронов, ответственных за пробуждение, но описано лишь небольшое количество нейронных популяций, которые отвечают за развитие сна.

Выделяют несколько структур, ответственных за сон. Американские исследователи заинтересовались zona incerta, которая находится рядом с латеральным гипоталамусом. Эта область регулирует сенсорно-моторную взаимодействие и посылает эфферентные проекции в несколько областей мозга. Оказалось, что стимуляция таламических афферентов, идущих к zona incerta, может вызвать состояние сна. Интересным является то, что при двустороннем отсечении zona incerta не происходит влияния на сон.

Лью с коллегами показали, что специфические ингибирующие нейроны в zona incerta становятся более активными по мере увеличения потребности в сне. Также они препятствует активности нейронов, способствующих пробуждению, находящихся в латеральном гипоталамусе. Исследовали обратили внимание на транскрипционный фактор в zona incerta — Lhx6. Как оказалось, он ингибирует как быстрый так и медленный сон.

Дальнейшее исследование экспрессии генов, которые стимулируют развитие и функционирование нейронов, экспрессирующих Lhx6, может идентифицировать другие факторы, имеют решающее значение для регулирования сна.

Ранее мы уже писали о том, что группа японских нейробиологов из Университета Цукуба и Института физико-химических исследований RIKEN в экспериментах на мышах сумела максимально точно определить совокупность нейронов контролирующих и «выключающих» стадию быстрого сна.

Лилия Фахранурова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.