Анчоусы перепутали запах пластиковых отходов с запахом еды

Северный анчоус

Beth Hoffman / flickr

Рыб привлекают пластиковые отходы не только из-за их вида, но еще и из-за запаха. Американские ученые провели ряд экспериментов, в ходе которых выяснили, что введение в среду обитания пластиковых отходов вызывает у северных анчоусов такую же реакцию, как и введение привычной для них еды. Статья с исследованием опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Многие морские обитатели используют обонятельные органы и рецепторы в качестве приемника информации о местонахождении пищи. Однако, такие рецепторы не всегда приводят особей к полезной для них пище: пластиковые отходы в водоемах могут привлекать некоторых видов рыб. И хотя рыбы не всегда погибают от такого питания, оно может быть опасно для людей, которые их потребляют: известно, что некоторые виды токсичных химикатов, содержащиеся в пластиковых отходах, могут сохраняться в тканях рыб. И хотя вред, который пластиковые отходы наносят морской среде, понятен, причины того, почему рыбы считают их пищей, все еще изучаются.

Авторы новой работы провели ряд экспериментов, в ходе которых проследили за реакцией северных анчоусов (Engraulis mordax) на введение в их среду обитания различных растворов. В качестве растворов они использовали отфильтрованную морскую воду, в которой в течение трех недель хранились три типа веществ: пластиковые отходы, «чистый» пластик (пластиковые пакеты) и планктон криль, который обычно служит пищей для анчоусов в их естественной среде. «Растворы» различной концентрации (3, 15 и 30 гр/литр) были введены в аквариумы со стаями анчоусов, а их поведение засняли на видео с целью изучить изменения позиций тела представителей.

Ученые сравнили поведение рыб при введении «раствора» с контрольным условием без введения чего-либо в их среду обитания. Результаты показали, что поведение рыб при введении «чистого» пластика в различных концентрациях не отличается от поведения при контрольном условии. При введении планктона анчоусы меняют направление движения к источнику в течение первых десяти секунд и та же реакция наблюдается при введении пластиковых отходов в высокой концентрации (30 гр/литр). Ученые также измерили реотаксис анчоусов в отношении направления тока «раствора». Данные показали, что к источнику введения пластиковых отходов в высокой концентрации плывут до 75 процентов всех представителей стаи.

Ученые связывают такое поведение рыб с тем, что пластиковые отходы в морской воде проходят процесс обрастания, что приводит к образованию на их поверхности диметилсульфида — химиката, чей запах служит сигналом нахождения пищи. К тому же, по мнению ученых, анчоусов (и других морских обитателей) может вводить заблуждение внешний вид отходов, которые, за время нахождения в воде, покрываются водорослями и другими естественными для среды обитания организмами.

Исследование показывает, что длительное содержание пластиковых отходов в морской воде может привести к тому, что рыбы начнут реагировать на их запах так же, как на запах своей стандартной пищи. Авторы работы также отмечают, что их работа также является первым экспериментальным доказательством того, что северные анчоусы используют обоняние для определения местоположения пищи.

Пластик в качестве питания не всегда вреден для живых организмов. В нашей заметке вы можете узнать о бактериях, которые перерабатывают пластик для добычи энергии. Также британские и испанские биохимики недавно выяснили, что личинки восковой моли способны быстро поедать полиэтилен и выделять этиленгликоль.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.