Гудение пчел рассказало об эффективности их работы

Американские энтомологи научились дифференцировать пчел по звукам, которые они издают, и использовали эти данные для оценки эффективности опыления разных типов растений на разных территориях. Исследование опубликовано в Plos One.

Визуальные наблюдения за насекомыми, опыляющими сельскохозяйственные и луговые растения, оказываются не очень эффективными, кроме того, они отнимают время и деньги фермеров. Исследователи составили каталог разных свойств пчел — начиная от длины их языков и заканчивая размерами крыльев и тела — и связали эти свойства, имеющие отношение к их опылительным способностям, с тембрами их «голосов». Такой каталог позволяет определить, какими важными с сельскохозяйственной точки зрения физическими характеристиками обладает пчела, руководствуясь только ее гудением. Главными изучаемыми объектами были шмели Bombus balteatus и Bombus sylvicola.

После этого ученые записывали гудение пчел на разных полях штата Колорадо во время двух разных сезонов цветения растений. Во-первых, с помощью этих записей они научились оценивать количество пчел на каждой локации, не пользуясь никакими дополнительными наблюдениями. Во-вторых, пользуясь каталогом, они сумели выяснить, какие характеристики пчел приводят к более качественному опылению местных растений, в частности, клеверов (Trifolium dasyphyllum и Trifolium parryi). Основными факторами, влияющими на эффективность опыления, оказались размер тела и длина языка пчел, которые варьировали на 30-52 процентов.

В дальнейшим такая методика позволит определять, сколько на определенной локации находится пчел, что это за пчелы и насколько эффективно они смогут опылить местные цветы. Это даст фермерам представление о том, не нужно ли вводить для этой цели дополнительные меры - например, использовать домашних пчел. При этом затраты на такой анализ будут минимальны, поскольку требования к акустическому оборудованию достаточно низки. Кроме того, стоит отметить, что в последнее время количество диких пчел в природе неуклонно сокращается. Подобный механизм отслеживания их активности может стать удобным инструментом для экологов и для других заинтересованных в экологических тенденциях окружающей природы людей, отмечают ученые.

А о предупреждающих сигналах, которые издают медоносные пчелы при столкновении друг с другом, можно почитать здесь.

Анна Казнадзей

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Американцы составили водную карту поверхности Луны

Основываясь на уточненных спектроскопических данных, американские астрофизики составили первые количественные карты содержания воды на поверхности Луны. Полученные данные показали, что основным источником воды на поверхности Луны является солнечный ветер. А составленные карты могут потом быть использованы для уточнения теоретических моделей поведения летучих веществ на безвоздушных космических объектах. Работа опубликована в Science Advances.