Новый микробелок назвали в честь миньонов

Minions / Universal, 2015

Американские ученые обнаружили микробелок, необходимый для формирования мышечной ткани. Его назвали в честь миньонов — персонажей одноименного анимационного фильма. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Communications.

В последние годы был открыт новый класс генов млекопитающих, названный малыми открытыми рамками считывания (smORF). Они транскрибируются и транслируются обычным путем, однако их пептидные продукты, как правило, не превышают размером 100 аминокислот, из-за чего были названы микробелками. Их функции в целом остаются неизвестными. Несколько из известных микробелков млекопитающих обнаружены в мышечной ткани.

Сотрудники Института геномики Исследовательского фонда Novartis провели поиск микробелков, которые предположительно играют ключевую роль в формировании скелетных мышц. Для этого они провели полный анализ транскриптома мышиной мышцы, восстанавливающейся после повреждения in vitro, обращая особое внимание на smORF, экспрессия которых запускается при формировании мышечных волокон. Центральное место в этом процессе занимает дифференцировка клеток-предшественниц (миобластов) и их слияние с формированием многоядерного волокнообразного миосимпласта — основного компонента мышечного волокна.

Анализ выявил кодируемый геном gm7325 микробелок, который отсутствует в целостных мышцах, однако начинает синтезироваться при их повреждении, причем пик его синтеза приходится на третий-четвертый день с момента травмы. Иммунофлуоресцентный анализ показал, что этот же микробелок синтезируется в ходе эмбрионального развития, особенно в периоды активного формирования скелетной мускулатуры.

Дальнейший анализ показал, что продукт гена gm7325 располагается на мембране миобластов и принимает участие в их слиянии при образовании миосимпласта. У генетически модифицированных мышей, лишенных этого гена, процесс формирования мышечных волокон нарушался, в силу чего такие животные умирали в процессе родов или сразу после них из-за недоразвития дыхательной мускулатуры.

Выяснив функцию микробелка, который является небольшим, но необходимым пептидом, ученые решили назвать его и кодирующий его ген миньоном (Minion, от англ. microprotein inducer of fusion — микробелковый индуктор слияния) в честь героев одноименного анимационного фильма.

«Мы — поклонники этого фильма и этого белка. У них много общего», — пояснил автор исследования Шрихари Сампатх (Srihari Sampath).

Это не первый случай, когда биомолекулы называют в честь анимационных персонажей. Другими примерами могут служить sonic hedgehog, названный в честь Ежа Соника, — регулятор формирования органов (преимущественно конечностей и мозга) в эмбриональном развитии животных, а также пикачурин — белок сетчатки глаза, названный в честь покемона Пикачу.

О том, в честь каких реальных и вымышленных персонажей ученые называют свои открытия, можно узнать, пройдя наш тест.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.