Прямохождение удревнили на полтора миллиона лет

Череп Селама

Zeray Alemseged, 2017/ University of Chicago

Антропологи установили, что позвоночные структуры, необходимые для прямохождения, сформировались у предков человека как минимум 3,3 миллиона лет назад, то есть на 600 тысяч лет раньше появления первых орудий труда. Открытие было сделано благодаря анализу сохранившегося позвоночного столба австралопитека Селам из Эфиопии. Исследование опубликовано в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Хотя многие черты строения грудной клетки и позвоночного столба человека и человекообразных обезьян похожи, только человек способен длительное время передвигаться на двух ногах. Как считается, переход к прямохождению произошел у предков человека в тот момент, когда граница между грудным и поясничным отделами сместилась с 13 на 12 позвонок. Это позволило сформироваться лордозу поясничного отдела, который способствовал продолжительному удерживанию равновесия при перемещении на двух ногах.

Хотя на сегодняшний день обнаружено большое количество окаменелостей гоминид различных эпох, ученые до сих пор не могут точно сказать, когда предок человека окончательно встал на задние конечности.

Самая известная гипотеза о времени формирования прямохождения у древних гоминид принадлежит Фридриху Энгельсу, который в своей работе «Диалектика природы» (1873-1886) связал возникновение прямохождения у гоминид 2,7 миллиона лет назад с началом изготовления орудий труда. Помимо этого существуют гипотезы о том, что прямохождение сформировалось для эффективного преодоления водных просторов или для того, чтобы предку человека было удобнее смотреть поверх высокой травы саванн. Из-за того, что в распоряжении ученых нет достаточно сохранившихся скелетов ранних гоминид, вопрос до сих пор окончательно не решен.

Первые косвенные признаки прямохождения были обнаружены в строении тазовой кости Оррорина, жившего 5,1–6,1 миллиона лет назад, но возраст полного скелета прямоходящего предка человека насчитывает лишь 1,6 миллиона лет.

Селам — это скелет австралопитека женского пола, который умер в возрасте двух с половиной лет 3,3 миллиона лет назад. Это наиболее ранняя окаменелость представителя семейства гоминид с полностью сохранившимся позвоночным столбом. 

В 2000 году скелет Селам обнаружил эфиопский археолог Зересенай Алемсегед в Дикике (Эфиопия) к северо-востоку от Аддис-Абебы. На протяжении 13 лет совместно с кенийским археологом Кристофером Киари он очищал найденный скелет от позднейших наслоений песчаника. Это позволило ученым в 2014 году подробно сфотографировать и сканировать найденные кости с использованием рентгеновской микротомографии в Европейском центре синхротронного излучения в Гренобле (Франция).

Сканирование показало, что у Селам, в отличие от человекообразных обезьян, было 12 ребер и 12 позвонков в грудном отделе, а также лордоз поясничного отдела позвоночника. Эти особенности строения позвоночного столба свидетельствуют о приспособленности особи к прямохождению, что удревняет неопровержимую датировку начала прямохождения у ранних гоминид более чем на полтора миллиона лет.

В 1974 году в нескольких километрах от Дикики, где был обнаружен скелет Селам, антропологи откопали скелет Люси, первого известного науке австралопитека. Хотя Люси жила как минимум на 120 тысяч лет позже Селам, во многих популярных издания Селам называют дитя Люси.

Елизавета Власова



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.