Черепной гребень назвали вторичным половым признаком

Антропологи из Австралийского национального университета выяснили, что саггитальный гребень у многих самцов горилл имеет избыточно большой размер. Исследователи считают, что этот признак мог возникнуть в результате полового отбора. Исследование опубликовано в Journal of Anatomy.

Сагиттальным гребнем называют выдающееся костное образование, расположенное в верхней части черепа у некоторых видов млекопитающих и пресмыкающихся. Эта особенность строения черепа характерена для травоядных животных, питающихся грубой растительной пищей, а также хищников, использующих зубы в качестве оружия. Среди современных приматов наиболее выраженный гребень у самцов гориллы, орангутана и шимпанзе. До недавнего времени считалось, что высокий гребень у приматов развился чтобы обеспечить дополнительное пространство для вмещения мышц, принимающих участие в процессе жевания.

Коллектив антропологов под руководством Катарин Балолии выявили дополнительные мотивации, повлиявшие на развитие высокого сагиттального гребня у орангутанов и горилл. Антропологи изучили 3D-сканы 375 черепов приматов различных возрастов: горилл (56 самцов, 50 самок), восточных шимпанзе (41 самок; 37 самцов), калимантанских орангутанов (41 самцов, 54 самок), белоруких гиббонов (46 самцов, 32 самок).

Измерив параметры отобранных моделей черепов, исследователи выявили, что выдающийся сагиттальный гребень встречается почти в два раза чаще на черепах самцов. Кроме того, сагиттальные гребни крупных самцов горилл предоставляют больше пространства для вмещения жевательных мышц, чем им необходимо для эффективного измельчения пищи. 

В отличие от черепов самок горилл и орангутанов, черепа самцов демонстрируют корреляцию между степенью износа зубов и размером гребня: у самцов горилл и орангутанов сагиттальный гребень начинает резко расти сразу после появления зубов мудрости, что совпадает по времени с возрастом полового созревания и началом борьбы за внутригрупповое доминирование. В то же время рост гребня у самок горилл и орангутанов начинается раньше, и продолжается без скачков.

Полученные данные укладываются в рамки гипотезы о том, что неравномерный рост и избыточный размер гребня у самцов горилл объясняется тем, что размер черепного гребня играет важную роль в процессе конкурентной борьбы за полового партнера. Результаты настоящего исследования в качестве альтернативы могут быть объяснены различиями между диетой самцов и самок. Тем не менее, опираясь работу Дианы Доран (Diane Doran), авторы утверждают, что на сегодняшний день неизвестно значимых различий в составе диеты самок и самцов горилл. 

Если чрезмерно большой сагиттальный гребень у горилл действительно сформировался в процессе полового отбора, то это дает возможность реконструировать интенсивную внутриполовую конкуренцию среди вымерших гоменид с гипертрафированным черепным гребнем. Например, среди парантропов — потомков рода австралопитеки, которые по отношению к предкам современных людей являются вымершей сестринской группой. 

Именно на черепе представителя рода Paranthropus aethiopicus (парантроп эфиопский) был зафиксирован самый большой сагиттальный гребень среди ближайших родственников человека.

Елизавета Власова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Безумие в наследство — 2

Как развитие технологий позволило нащупать «топологическое решение» загадки шизофрении

Шизофрения — одна из самых загадочных и сложных болезней человека. Уже более ста лет ученые пытаются понять причины ее возникновения и найти ключ к терапии. Пока эти усилия не слишком успешны: до сих пор нет ни препаратов, которые могли ли бы ее по-настоящему лечить, ни даже твердого понимания того, какие молекулярные и клеточные механизмы ведут к ее развитию. О том, как ученые бьются с «загадкой шизофрении» мы уже неоднократно писали: сначала с точки зрения истории психиатрии, затем с позиции классической генетики (читателю, который действительно хочет вникнуть в суть проблемы, будет очень полезно сначала прочитать хотя бы последний текст). На этот раз наш рассказ будет посвящен новым молекулярно-биологическим методам исследования, которые появились в распоряжении ученых буквально в последние несколько лет. Несмотря на сырость методик и предварительность результатов, уже сейчас с их помощью получены важнейшие данные, впервые раскрывающие механизм шизофрении на молекулярном уровне.