В Португалии нашли череп «гибрида» гейдельбергского человека и неандертальца

Joan Daura et al., 2017/ Proceedings of the National Academy of Sciences

Португальские археологи обнаружили в пещере Ароэйра череп древнего человека эпохи среднего плейстоцена, жившего 390-436 тысяч лет назад. Череп отличается не встречавшейся ранее комбинацией признаков, характерных для Homo neanderthalensis и Homo heidelbergensis. Отчет о находке опубликован в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Средний плейстоцен — это наиболее значимый период для изучения эволюции человека в Европе. Он знаменуется широким расселением палеоантропов по континенту и появлением ашельской индустрии обработки каменных орудий.

Археологическая экспедиция под руководством Жоау Зильхау обнаружила череп в пещере Ароэйро — это самая западная стоянка в Европе, на которой обнаружены останки гоминид. Помимо черепа участники экспедиции обнаружили в той же пещере комплекс ашельских рубил, следы контролируемого использования огня и фрагменты костей животных: медведя, носорога, зубра и черепахи. Археологи определили возраст находок методом термолюминисцентного датирования кальцитовой породы, из которой они были извлечены.

Найденный череп — самая ранняя находка останков древнего человека на территории Португалии, его возраст примерно на 50 тысяч лет меньше самого древнего черепа Homo, найденного в Европе. Череп сохранился не полностью, археологи обнаружили правую часть черепной коробки без затылочной кости, фрагмент верхней челюсти, кости правой стороны носовой полости, клык из нижней челюсти и моляр из верхней челюсти.

Сохранившиеся фрагменты показали комбинацию признаков, ранее не встречавшуюся на одном черепе: непрерывная крупная надбровная дуга как у гейдельбергского человека из Бильцингзлебина, треугольный засуставный выступ как у черепа со стоянки Сима де лос Уэсос, необычно большое суставное возвышение как у палеоантропа из Штейнхема и массивная челюсть, характерная для неандертальцев среднего плейстоцена. 

Эти наблюдения позволили антропологам предположить мозаичное происхождение обладателя черепа. Жоау Зильхау считает, что дальнейшее изучение находки позволит больше узнать о маршрутах первоначального расселения палеоантропов на европейском континенте и о эволюции неандертальцев.

Большинство исследователей поддерживают гипотезу европейской эволюции неандертальцев. Однако, несмотря на большое количество относительно хорошо сохранившихся фрагментов скелетов неандертальцев, из которых удалось извлечь и секвенировать ядерный геном, среди ученых по-прежнему не прекращается большая дискуссия по поводу того, где именно они расселялись, как эволюционировали и какой след оставили в геноме современных людей.

Елизавета Власова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.