Европейские астрономы нашли самый яркий пульсар во Вселенной

На картинке показан график, отражающий период вращения пульсара

ESA

Ученые из Европейского космического агентства обнаружили самый яркий и самый далекий пульсар из известных на сегодняшний день. Он представляет собой ультраяркий рентгеновский источник, и его светимость сильно превосходит предел Эддингтона. Ранее астрофизики предполагали, что ультраяркие рентгеновские источники представляют собой черные дыры, которые поглощают окружающее вещество, однако открытие исследователей позволяет предположить, что они также могут быть и пульсарами. Работа опубликована в журнале Science.

Ультраяркие рентгеновские источники (ULX) были открыты в конце 1990х годов. Эти объекты имеют рентгеновские светимости 1039—1041 эрг в секунду, и исследователи до сих пор не могут до конца объяснить их природу. В наиболее популярных моделях феномена ULX рассматривается либо аккреция вещества на черные дыры промежуточных масс (1000-10000 масс Солнца, о них можно прочитать в нашем материале), либо на черные дыры звездных масс (около 10 масс Солнца) в сверхэддингтоновском режиме. Оба этих сценария требуют наличия массивного компаньона на тесной орбите.

Однако авторы новой работы в ходе наблюдений обнаружили ультраяркий рентгеновский источник NGC 5907 X-1, который оказался пульсаром. Пульсары представляют собой быстро вращающиеся нейтронные звезды, испускающие мощные и строго периодические импульсы электромагнитного излучения. Наблюдения, которые много лет велись с помощью телескопа XMM-Newton, показали, что яркость небесного тела в рентгеновском диапазоне в десять раз превосходит яркость предыдущего рекордсмена, пульсара M87 X-2. За одну секунду NGC 5907 X-1 излучает столько же энергии, сколько наше Солнце за 3,5 года (до (2,2±0,3)х1041 эрг в секунду).

Кроме того, новый пульсар также оказался и самым далеким из известных: его свет шел до Земли примерно 50 миллионов лет. Ученые также заметили, что он меняет свою скорость вращения: в 2003 году период вращения составлял 1,43 секунды, а в 2014 году — 1,13 секунд. Аналогичное относительное ускорение вращения Земли сократило бы день на нашей планете на пять часов.

По словам ученых, светимость объекта в рентгеновском диапазоне примерно в тысячу раз превышает предел Эддингтона. Современные астрофизические модели не могут объяснить, с чем это связано, однако авторы работы предполагают, что нейтронная звезда может иметь сильное многополюсное магнитное поле. Для того, чтобы выяснить, почему пульсар излучает столько энергии, понадобятся дополнительные исследования.

Большая часть известных пульсаров находится внутри нашей Галактики. Только в 2015 году ученые нашли первый гамма-пульсар, которых лежит за пределами Млечного пути на окраине туманности Тарантул в Большом Магеллановом Облаке. Открытие было сделано с помощью телескопа Fermi, который помог увеличить число известных на тот момент гамма-пульсаров с семи до 160.

Кристина Уласович


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.