Атмосферные реки оказались причиной половины экстремальных погодных явлений

Анимация движения атмосферной реки в январе 2017 года

NOAA/ESRL/PSD

Климатологи пришли к выводу, что причиной более половины экстремальных погодных событий на побережьях, включая ураганные ветры с сильными осадками, могут быть атмосферные реки — узкие потоки влаги в газовой оболочке планеты. Об этом они сообщают в работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

Впервые термин «атмосферные реки» появился в 1994 году в работе двух исследователей из Массачусетского технологического института, которые описали этот феномен как длинные, тонкие потоки влаги, которые тянутся от тропиков к более умеренным широтам. Последующие исследования показали, что эти реки могут нести огромное количество воды — по некоторым оценкам, примерно столько же, сколько в среднем река Амазонка, — и их появление связано с крупными наводнениями. Одной из самых известных атмосферных рек считается «Ананасовый экспресс» — поток, который берет свое начало у Гавайских островов и тянется вдоль тихоокеанского побережья Северной Америки.

Новое исследование метеорологов показало, что атмосферные реки могут быть причиной 40-75 процентов случаев возникновения очень сильного ветра и осадков на 40 процентах побережий мира. С помощью специального компьютерного алгоритма исследователи проанализировали изменения влажности и давления в атмосфере Земли с 1997 по 2014 год. Они определили, где находятся «русла» атмосферных рек и как они двигались, а затем сопоставили эти данные с информацией о бурях, ураганах и количестве выпавших осадков.

Выяснилось, что большая часть экстремальных погодных событий на побережьях связана со встречей атмосферных рек с землей (как правило, они «наталкиваются» на горы). Это событие сопровождается обильным выпадением снега и дождя, что может приводить к оползням и наводнениям. Так, в западной части Северной Америки, на севере Европы, в Новой Зеландии и на юге Южной Америки потоки влаги в газовой оболочке планеты сталкиваются с поверхностью не менее 40 дней в году, или в среднем раз в девять дней. Кроме того, метеорологи пришли к выводу, что атмосферные реки способны удвоить среднюю скорость ветра у поверхности и увеличить ее на 50–100 процентов во время бурь и выпадения осадков.

Авторы исследования также оценили экономический ущерб от этого природного феномена. Они заключили, что с присутствием потоков влаги в газовой оболочке планеты связаны 14 из 19 катастроф, материальный ущерб каждой из которых составил около двух миллиардов долларов. Исследователи подчеркивают, что они впервые глобально оценили экономические последствия влияния атмосферных рек и в будущем намерены дать более точные оценки ущерба.

В прошлом году ученые связали «невидимые» реки с крупной экологической катастрофой в Сан-Франциско. Тогда произошло массовое вымирание популяции устриц из-за резкого снижения концентрации солей в морской воде. По мнению ученых, это случилось из-за того, что в залив попала вода из трех атмосферных рек.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.