Раскопанные заключенными ГУЛАГа суслики прояснили историю берингийской фауны

Труп суслика, найденный на реке Эльги в 1946 году. Хранится в Зоологическом институте РАН в Санкт-Петербурге

Faerman et al. 2017

Группа зоологов из России, Израиля и США проанализировала ДНК из мумифицированных трупов сусликов возрастом 30 тысяч лет, которых в 1946 году заключенные ГУЛАГа раскопали в вечной мерзлоте в Якутии. Статья опубликована в журнале Scientific Reports.

Роман Александра Солженицына «Архипелаг ГУЛАГ» начинается так:

«Году в тысяча девятьсот сорок девятом напали мы с друзьями на примечательную заметку в журнале „Природа“ Академии Наук. Писалось там мелкими буквами, что на реке Колыме во время раскопок была как-то обнаружена подземная линза льда — замёрзший древний поток, и в нём — замёрзшие же представители ископаемой (несколько десятков тысячелетий назад) фауны. Рыбы ли, тритоны ли эти сохранились настолько свежими, свидельствовал ученый корреспондент, что присутствующие, расколов лед, тут же охотно съели их. Немногочисленных своих читателей журнал, должно быть, немало подивил, как долго может рыбье мясо сохраняться во льду. Но мало кто из них мог внять истинному богатырскому смыслу неосторожной заметки. Мы — сразу поняли. Мы увидели всю сцену ярко до мелочей: как присутствующие с ожесточенной поспешностью кололи лед; как, попирая высокие интересы ихтиологии и отталкивая друг друга локтями, они отбивали куски тысячелетнего мяса, волокли его к костру, оттаивали и насыщались. Мы поняли потому, что сами были из тех присутствующих, из того единственного на земле могучего племени зэков, которое только и могло охотно съесть тритона.»

Заметка, о которой идет речь, была опубликована в «Природе» в 1948 году (а комментарий зоолога Николая Формозова, одного из авторов статьи в Scientific Reports, можно почитать здесь). В ней, как поясняют авторы новой статьи, помимо того, о чем говорит Солженицын, сообщается также, что в 1946 году заключенные ГУЛАГА раскопали на глубине 12,5 метра в вечной мерзлоте нору с тремя полными мумифицированными трупами сусликов. Произошло это в Якутии на реке Эльги, притоке Индигирки. Трупы были очень хорошей сохранности и после разморозки в сухих условиях ничем не пахли.

Две из трех найденных тушек исследовал териолог Борис Виноградов из Ленинградского государственного университета и описал по ним новый вид, Citellus (Urocitellus) glacialis (индигирский суслик). Впрочем, и сам Виноградов, и впоследствии некоторые другие териологи были не полностью уверены в валидности нового вида, потому что по некоторым своим морфологическим характеристикам он был слишком сходен с берингийским, или американским сусликом (евражкой, Urocitellus parryii).

Авторы новой статьи с помощью радиоуглеродного метода датировали одну из найденных тушек и отсеквенировали фрагмент ее митохондриальной ДНК. Также они проанализировали фрагменты митохондриальной ДНК, выделенной из четырех тушек сусликов из местонахождения Дуванный Яр в Якутии того же возраста и 21 образца современных берингийских сусликов из разных мест Берингии.

Оказалось, что возраст найденных в вечной мерзлоте сусликов составляет около 30 тысяч лет. Также выяснилось, что Борис Виноградов не зря сомневался в валидности выделенного им вида: анализ ДНК показал, что образцы, найденные в вечной мерзлоте, относятся к берингийскому суслику. Более того, оказалось, что по митохондриальной ДНК древние суслики очень близки современным берингийским сусликам с Камчатки.

Авторы также провели филогенетический анализ, который помог реконструировать пути расселения берингийских сусликов. Линия берингийского суслика отделилась от родственных ему линий в позднем плейстоцене, около 123 тысяч лет назад, в Берингии, в районе нынешней Аляски. Позже они по Берингову перешейку — мосту между Азией и Америкой, существовавшему в то время — перешли на запад, в северо-восточную Сибирь. После этого они продолжили расселяться по Сибири, а их американские предки оказались изолированными после окончательного затопления Берингова моста.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.