Астрономы увидели следы вспышки на скрытой стороне Солнца

Корональные выбросы, которые наблюдали телескопы STEREO

NASA/STEREO

Космическая обсерватория Fermi зарегистрировала гамма-излучение от коронального выброса, который произошел на обратной стороне Солнца и который телескоп не мог напрямую увидеть. Это редкое событие поможет ученым понять, как заряженные частицы разгоняются до околосветовых скоростей и движутся во время корональных выбросов вещества и солнечных вспышек. Исследование было представлено на встрече Американского физического общества в Вашингтоне, кратко о нем сообщает пресс-релиз на сайте NASA.

Телескоп Fermi работает на низкой околоземной орбите и предназначен для исследования больших областей космоса в гамма-диапазоне. С его помощью астрофизики изучают процессы, которые происходят как в далеких источниках, например в активных ядрах галактик и пульсарах, так и в нашей Солнечной системе. В частности, детекторы Fermi иногда регистрируют мощные солнечные вспышки — взрывные процессы выделения энергии в атмосфере Солнца. За восемь лет своей работы телескоп «уловил» высокоэнергетическое излучение от более сорока подобных событий. Тем не менее, чаще всего космической обсерватории удается обнаружить гамма-излучение от вспышек, которые случаются на видимой стороне Солнца. Следы процессов, происходящих за солнечным лимбом, телескоп фиксирует крайне редко.

Ученые объясняют появление «спрятанных» вспышек следующим образом. Дело в том, что над активными областями на Солнце возникают магнитные петли, представляющие собой сильно вытянутые линии магнитного поля. Они могут соединять между собой довольно отдаленные области поверхности звезды. Когда на спрятанной от наблюдателя стороне Солнца происходят вспышки или корональные выбросы, часть ускоренных заряженных частиц движется вдоль линий магнитной петли и попадает на другую, видимую часть поверхности звезды. В этот момент происходит всплеск гамма-излучения, который фиксируют детекторы Fermi.

Астрофизики сообщили о регистрации сразу трех «спрятанных» вспышек: они произошли в октябре 2013 года и в январе и сентябре 2014 года. Все три события были связаны с быстрыми корональными выбросами массы, в ходе которых тонны солнечной плазмы «извергались» в межпланетное пространство с огромной скоростью — до восьми миллионов километров в час. Энергия гамма-излучения достигала трех гигаэлектронвольт, что примерно в 30 раз больше энергии всех ранее обнаруженных «скрытых» вспышек.


Параллельно с Fermi за Солнцем наблюдали космические аппараты миссии STEREO. Именно благодаря им исследователям удалось определить, с чем связано появление «скрытых» вспышек. «Наблюдения STEREO обеспечивают нас ценной информацией о том, как они [скрытые вспышки] связаны с солнечной активностью» — комментирует новость один из авторов исследования.

В 2012 году Fermi во время солнечной вспышки Х-класса «поймал» самое высокоэнергетическое излучение, когда либо исходившее от Солнца. Детекторы телескопа фиксировали его в течение двадцати часов. В прошлом году космическая обсерватория также обнаружила самый далекий на сегодняшний день источник высокоэнергетического гамма-излучения. Это блазар, свет от которого шел к нам примерно семь миллиардов лет.

Кристина Уласович


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.