Ученые засомневались в способности собак чувствовать «запах рака»

Louis Agassiz Fuertes, The book of dogs, NGS

Европейские исследователи вновь испытали способности собак распознавать рак легких по запаху больных. Вопреки некоторым предыдущим свидетельствам, животные показали себя не слишком эффективными в выполнении этой задачи. Скорее всего, виной тому не нюх, а непоседливый нрав, делающий собак далеко не лучшими диагностами. Об этом ученые пишут в статье, опубликованной Journal of Breath Research.

Невероятно чувствительное обоняние делает собак довольно эффективными в распознавании даже следовых количеств летучих веществ. Их используют для поиска взрывчатки и наркотиков, а ученым также известна способность этих животных улавливать молекулярные маркеры болезни в дыхании больных диабетом I типа (несколько месяцев назад британские биологи показали, что собаки при этом реагируют на повышенные количества изопрена, связанные с гипогликемией).

При этом «собачья диагностика» онкологических заболеваний остается предметом дискуссионным. Например, в 2006 году было показано, что они действительно могут учиться и с достаточной надежностью распознавать рак легких. Это подтвердили и работы 2011 года. Однако новое исследование, проведенное австрийскими и немецкими учеными во главе с Клаусом Хакнером (Klaus Hackner), заставляет сомневаться в том, что эти животные когда-нибудь будут использоваться в онкологии.

Для экспериментов было отобрано шесть собак пород с выдающимся нюхом: золотистый ретривер, лабрадор, немецкая овчарка, ризеншнауцер, мюнстерлендер и гавайский бишон. Животные проходили предварительное обучение в течение полугода, тренируясь распознавать запахи больных раком. Затем авторы использовали группу из 122 добровольцев, из которых у 29 был диагностирован рак легких (но лечение еще не начато), а у 93 не обнаружилось никаких признаков заболевания.

В поставленных Хакнером и его коллегами двойных слепых экспериментах собаки распознавали запах больных в 79 процентах случаев. Однако при обнюхивании образцов, полученных у здоровых людей, собаки показали себя намного хуже, продемонстрировав правильную реакцию лишь в 34 процентах случаев. Эффективность их оказалась заметно ниже, чем в предыдущих работах.

«Животных не следует рассматривать как строгие аналитические машины, стопроцентная точность с ними недостижима никогда, что показано и для других сфер их применения (например, при поиске взрывчатых и наркотических веществ), — заключают авторы работы. — С точки зрения самой собаки, процедура распознавания запаха — это нечто вроде игры, которая может принести награду. (...) При этом собака может изменить стратегию поведения, ориентируясь на получение меньшей награды и приложение меньших усилий». Возможно, для диагностирования онкологических заболеваний лучше обратиться к голубям, которые не отличаются хорошим нюхом, зато показали себя отличными диагностами, находя на гистологических снимках даже плохо заметные следы опухоли молочной железы.

Роман Фишман

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.