Следы космических событий в древесине помогут датировать древние артефакты

©Laboratory of Tree-Ring Research / The University of Arizona

Следы изменений содержания углерода-14 в воздухе сохранились в годовых кольцах древних деревьев. Эти свидетельства ученые предлагают использовать для точной датировки исторических находок. Статья с описанием нового подхода готовится к публикации в журнале Proceedings of the Royal Society A, кратко о нем сообщает пресс-релиз Оксфордского университета.

Дендрохронология остается одним из основных методов датирования археологических находок: колебания климата и погоды приводят к тому, что концентрические годичные кольца древесины имеют разную толщину. У деревьев, росших одновременно в одной и той же местности, эти изменения почти одинаковы, что позволяет построить временную шкалу и использовать ее для датировки новых артефактов. Однако дендрохронологические шкалы можно использовать только в привязке к конкретному месту, а периоды, которые они охватывают, уходят в прошлое максимум на несколько сотен лет.

Для датировки более древних образцов ученым приходится прибегать к иным методам, таким как анализ содержания радиоактивного изотопа углерода-14. Однако обычно он не позволяет получить результат с нужной для историков точностью. Новый подход, предложенный Майклом Ди (Michael Dee) и Бенджамином Поупом (Benjamin Pope), сочетает методы дендрохронологии и радиоуглеродного анализа, обещая достаточно точную датировку для событий весьма далекого прошлого.

Ученые отмечают, что определенные астрономические события могут приводить к временному увеличению количества углерода-14, который образуется в атмосфере под действием космической радиации и затем поглощается растениями. Обнаружив соответствующий пик в одном из годичных колец, его можно соотнести с конкретным событием и привязать к нему дендрохронологическую датировку. Майкл Ди и Бенджамин Поуп предлагают новый математический метод, позволяющий анализировать изменения содержания углерода-14 в годичных кольцах, обнаруживать характерные колебания и составлять хронологические шкалы для весьма отдаленных периодов времени. Стоит заметить, что, в отличие от погодных условий, эти условия мало меняются в зависимости от местности, что может сделать такую датировку глобальной.

Ранее японские исследователи уже демонстрировали радионуклидные следы, сохранившиеся в годовых кольцах деревьев с 774-775 и 993-994 годов. Природа этих пиков — взрыв сверхновой, необычная высокая солнечная активность или что-то иное — остается предметом дискуссий, но для датировки это не слишком существенно. Стоит напомнить, что сходный подход позволил недавно определить возраст гренландских акул, оказавшихся рекордсменами долголетия среди позвоночных.

Роман Фишман

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.