Ученые обнаружили самую молодую экзопланету

Планета K2-33b и звезда K2-33 в представлении художника

NASA/JPL-Caltech

Астрофизики подтвердили существование самой молодой полностью сформированной экзопланеты. Статья ученых была опубликована в журнале Nature, кратко об открытии рассказывает пресс-релиз на сайте NASA.

Первые признаки существования планеты были обнаружены с помощью телескопа «Кеплер» в рамках миссии K2. Его камера уловила периодическое затемнение звезды K2-33, находящейся в OB-ассоциации Скорпиона — Центавра (самая ближайшая к Солнцу группировка слабо связанных молодых звезд), что является признаком вращающейся вокруг нее планеты. Позже существование экзопланеты удалось подтвердить в обсерватории Keck, находящейся на острове Гавайи.

По оценкам ученых, возраст планеты K2-33b составляет всего от 5 до 10 миллионов лет, а ее размер сравним с размером Нептуна (5,04±0,34 радиусов Земли). Наблюдения в инфракрасном диапазоне, проведенные космическим аппаратом Spitzer, показали, что звезда K2-33 окружена тонким остаточным диском из пыли и обломков, что свидетельствует о завершении стадии формирования планет и косвенно указывает на то, что K2-33b уже тоже полностью сформирована.


Экзопланета находится довольно близко к своей родительской звезде — примерно в 10 раз ближе, чем Меркурий к Солнцу — и совершает полный оборот вокруг нее за пять дней. Ранее ученые выдвигали теории, что для того, чтобы звезда могла притянуть планету так близко к себе, необходимы, как минимум, сотни миллионов лет. Однако K2-33b довольно молода (весь срок ее формирования занял несколько миллиардов лет) и, если она оказалась так близко к звезде из-за планетарной миграции, то эта миграция должна была происходить довольно быстро.

По мнению ученых, экзопланета либо приблизилась к звезде в результате краткосрочной миграции и взаимодействия с окружавшим ее газопылевым диском, причем еще до его рассеивания, либо она сформировалась сразу же у K2-33, что является подтверждением того, что гигантские планеты могут рождаться так близко.

«После первых открытий гигантских экзопланет на близких орбитах около 20 лет назад, ученые сразу же предположили, что они никаким образом не могли сформироваться там. Однако в последние годы все больше фактов свидетельствует в пользу рождения планет in situ, поэтому эта идея уже не кажется такой дикой, как раньше», — отмечает автор работы.

Хотя K2-33b полностью сформирована, со временем она может развиваться. Ученые планируют в будущем определить ее массу и плотность. Эти измерения помогут выяснить, сохранит ли планета свой размер или она охладится и уменьшится.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.