На комете Чурюмова—Герасименко нашли криптон и ксенон

Потоки вещества с кометы, вызванные приближением к перигелию доходят до краев кадра. Снимок сделан с расстояния 152 километра от центра кометы. Июль, 2015.

ESA/Rosetta/Navcam

Космический аппарат «Розетта» обнаружил криптон и ксенон в составе кометы Чурюмова—Герасименко. Присутствие благородных газов в испарениях кометы было зафиксировано прибором ROSINA-DFMS во время облета кометы с 10 по 31 мая 2016 года. О результатах анализа сообщает сайт Европейского космического агентства.

DFMS (The Double Focusing Mass Spectrometer) является одним из масс-спектрометров прибора ROSINA, который предназначается для исследования химического состава атмосферы и ионосферы кометы. В течение трех недель, за которые аппарат «Розетта» сближался с кометой до расстояний в 5 −10 км, ROSINA-DFMS смог накопить данные, позволяющие говорить о наличии 5 изотопов криптона (80Kr, 82Kr, 83Kr, 84Kr, 86Kr) и семи изотопов ксенона (128Xe, 129Xe, 130Xe, 131Xe, 132Xe, 134Xe, 136Xe) в атмосфере кометы. Помимо благородных газов, ученые зафиксировали также следы бромоводорода.

Ранее на комете 67P/Чурюмова—Герасименко уже было доказано присутствие одного из благородных газов: аргона. Открытие было сделано в октябре 2014 года, до прохождения кометой перигелия. Первые следы криптона были зафиксированы в марте текущего года, когда «Розетта» находилась на расстоянии около 12 км от поверхности кометы. Но сигнал был слишком слабым, поскольку расстояние до объекта было довольно велико, а времени наблюдения оказалось недостаточно для получения достоверных данных.

По мере удаления кометы от перигелия, её активность уменьшается, что позволило снова приблизить к ней «Розетту» и провести более точные измерения элементного и изотопного состава её атмосферы. На основании полученных данных ученые планируют сделать вывод, в какой области Солнечной системы и каким образом образовался этот космический объект.

Исследование происхождения комет и астероидов может в дальнейшем послужить основой для математических моделей, объясняющих распространенность некоторых веществ на Земле и других планетах. В частности, одна из таких моделей предсказывает, что благородные газы были практически полностью занесены на Землю извне, вместе с падающими кометами и метеоритами.

Завершение миссии «Розетты» планируется на конец сентября 2016 года, к этому времени ученые собираются «посадить» аппарат на комету, постепенно собирая огромное количество данных о ее окружении.


Екатерина Козлякова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.