Магнитные поля оказались причастны к рождению звезд

Формирование звезд в туманности Ориона

ESO/Digitized Sky Survey 2

Астрофизики из Института астрономии общества Макса Планка в Гейдельберге выдвинули гипотезу о том, что в основе процесса звездообразования в туманности Ориона лежит взаимодействие магнитных полей и гравитации. Статья ученых опубликована в журнале Astronomy & Astrophysics.

Существует два основных типа звездообразования. В первом случае процесс происходит в небольших молекулярных облаках в течение нескольких миллионов лет, и тогда рождается одна или несколько одиночных звезд. Во втором случае звезды формируются в больших молекулярных облаках в течение большего периода — до нескольких десятков миллионов лет — и при таком сценарии появляются сразу целые кластеры звезд, а также очень большие звезды.

Тем не менее, даже несколько десятков миллионов лет в астрономических масштабах — довольно небольшой срок, поэтому ученые до сих пор ищут объяснение такому «скоростному» образованию звезд. Механизм наиболее популярных объяснений заключается в том, что формирование первых звезд в облаке запускает «цепную реакцию». Например, несколько лет назад ученые создали модель, показывающую, что образование кластера может быть связано с выходом остаточного газа при рождении первой звезды.

Ученые в своей работе предположили другой механизм появления звездных кластеров, где главную роль играют магнитные поля и гравитация. Они построили карту распределения массы в структуре из газа и пыли в туманности Ориона, которая по своей форме напоминает знак интеграла. Кроме того, они также построили карту магнитных полей этого «интеграла».

Исследователи заметили, что протозвезды, в основном, находятся в плотных областях интегральной структуры, в то время как молодые звезды в менее плотных и более далеких областях. Исходя из этого, ученые предположили, что в основе рождения звездных кластеров лежит наблюдаемое волнообразное движение самой структуры, которое вызвано, в свою очередь, магнитной индукцией. Достаточно легкие молодые звезды остаются в «интергале» во время его движения, в то время как молодые, более компактные звезды сохраняют остаются в местах своего формирования или выбрасываются в окружающее пространство. Астрофизики также отмечают, что, хотя магнитные поля и вызывают колебания структуры, их воздействие не настолько сильно, чтобы вызвать ее разрушение, поэтому сам «интеграл» стабилен в течение времени.

Кроме того, наблюдения показывают, что раньше «интеграл» был более вытянут в северном направлении. По мнению ученых, образование звезд происходило именно в той части структуры. Это объясняет, почему в ее области можно наблюдать несколько кластеров, самый старший из которых находится на севере, а самый младший — в центре и до сих пор формируется.

Тем не менее, исследователи замечают, что магнитно-гравитационный механизм применим только по отношению к туманности Ориона. Для того, чтобы понять, является ли «интеграл» частным случаем или общим правилом, необходимы дальнейшие исследования.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.