Астрофизики нашли спрятанную темную карликовую галактику

Составное изображение гравитационной линзы SDP.81, показывающее искаженное изображение более далекой галактики (красное кольцо) и изображение в оптическом диапазоне ближней искажающей галактики (голубой объект). Анализируя аномалии кольца, исследователи обнаружили карликовую галактику, обозначенную белой точкой.

Y. Hezaveh et al / Stanford University, ALMA, NASA/ESA

Астрофизики, под руководством Яшара Хезавеха (Yashar Hezaveh) из Стэнфордского университета в Калифорнии, детально изучили снимок галактики SDP.81 и обнаружили на нем ранее не замеченную карликовкую галактику, состоящую преимущественно из темной материи. Работа исследователей опубликована в Astrophysical Journal.

Ученые работали с фотографией, полученной в 2015 году с помощью массива телескопов ALMA. Ранее предполагалось, что на ней изображена только галактика SDP.81, свет которой был «сфокусирован» в гравитационной линзе от сверхмассивной черной дыры. Наложение гравитационной линзы создает «кольцо Эйнштейна», которое можно увидеть на снимке выше.

Однако исследователи продолжили детальное изучение изображения. Для своей работы они использовали тысячи компьютеров, включая и суперкомпьютер Национального научного фонда США Blue Waters, которые работали совместно в течение нескольких недель. Эти компьютеры искали субгало темной материи на всех частотах собранных в радиодиапазоне данных.

В результате астрофизики заметили признаки существования карликовой «темной» галактики, которая, по их мнению, является спутником SDP.81. Согласно расчетам, ее масса составляет приблизительно 10масс Солнца, что эквивалентно одной тысячной массы Млечного пути.

Это открытие согласуется с теоретическими предсказаниями о том, что большинство галактик должны быть окружены подобными карликовыми галактиками-спутниками. Однако обнаружить их довольно нелегко — в окрестностях Млечного Пути удалось найти не более 40 подобных объектов, в то время как, согласно теории, спутников у нашей галактики должно быть не меньше тысячи.

Исследователи говорят о том, что найденное субгало согласуется с предсказаниями современной космологической модели Лямбда-CDM. Дальнейшие наблюдения за гравитационными линзами при помощи ALMA, по словам ученых, должны помочь найти другие карликовые галактики с большим содержанием темной материи и более детально их изучить.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.