Ученые предупредили о возможности появления нового опасного эболавируса

Вирусы Эбола на культуре клеток обезьяньей почки Vero

NIAID

Британские исследователи изучили структуру белков представителей рода эболавирусов и пришли к выводу, что вирус Рестон (единственный из них, не поражающий людей) может стать патогенным для человека и весьма опасным эпидемиологически путем небольшого числа мутаций. Результаты работы опубликованы в Scientific Reports.

Помимо вируса Рестон род эболавирусов включает четыре патогена (Эбола-Заир, Судан, Бундибугио и леса Таи). Все они в той или иной степени опасны для человека. Вирус Рестон поражает обезьян (макак-крабоедов), к настоящему времени среди них было зафиксировано три вспышки инфекции: две в США и одна в Италии. Кроме того, бессимптомное носительство вируса наблюдается у домашних свиней на Филиппинах. Антигены к возбудителю обнаруживали у людей, но заболевания он не вызывал.

Сотрудники Университета Кента в Кентербери провели секвенирование геномов 196 эболавирусов (156 Эбола-Заир, 13 Судан, семь Бунгибугио, три леса Таи и 17 Рестон). Они также изучили структуру девяти вирусных белков, характерных для этого семейства (нуклеопротеин, гликопротеин, малый гликопротеин, растворимый малый гликопротеин, структурные белки VP24, VP30, VP35 и VP40). В этих белках ученые определяли позиции, обусловливающие специфичность (SDP) — участки протеома, сохранные в подсемействах белков, но различные между ними. Они отвечают за функциональную специфичность разных вирусов семейства и, как правило, связаны с функциональными участками белков — местами их крепления друг к другу и активными центрами ферментов.

Ученым удалось обнаружить более сотни SDP, отличающих эболавирусы друг от друга. Наибольшее значение имели SDP места связывания структурного белка VP24 с кариоферином α5 (KPNA5), отвечающего за устойчивость к действию интерферонов. В отличие от остальных представителей семейства, вирус Рестон не связывается с KPNA5, что делает его уязвимым для человеческих интерферонов. Мутации участка связывания VP24 с KPNA5 наблюдались у вирусов Эбола, поражающих грызунов (к обычной лихорадке Эбола эти животные невосприимчивы).

Также оказалось, что для связывания VP24 вируса Рестон с KPNA5 достаточно небольшого числа мутаций в его SDP, что делает появление таких вирусов весьма вероятным. Учитывая то, что вирус циркулирует среди домашних свиней, его мутантная форма легко передалась бы человеку, причем, возможно, воздушно-капельным путем, что создало бы значительную эпидемиологическую угрозу человечеству, пишут исследователи.

На сегодняшний день наиболее опасным эболавирусом является вирус Заир, вызвавший крупнейшую эпидемию заболевания в истории. Она началась в Западной Африке в декбре 2013 года и продлилась около двух лет, поразив 28 638 человек, 11 315 из которых умерли. Патогенные для человека эболавирусы вызывают геморрагическую лихорадку, которая проявляется высокой температурой тела, выраженной слабостью, болью в мышцах, кровотечениями и множественными кровоизлияниями во внутренние органы и мягкие ткани. Летальность при лихорадке Эбола может доходить до 90 процентов.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.