Ученые отправятся в Антарктиду на поиски динозавров

Ученые из экспедиции 2011 года ищут окаменелости динозавров на острове Росса.

Фотография: Joe Sertich, Antarctic Peninsula Paleontology Project

Команда из 12 ученых отправится в экспедицию на Антарктиду, чтобы провести около полутора месяцев в поисках окаменелостей динозавров и других древних животных. Информация об экспедиции опубликована на сайте Antarctic Peninsula Paleontology Project.

Так как большая часть континента покрыта ледниковым щитом, только небольшая часть суши открыта для научных изысканий — остров Росса и ряд других островов. Группа будет состоять из 12 исследователей, среди которых — семь палеонтологов, двое геологов и трое студентов, специализирующихся на палеонтологии. В распоряжении ученых окажутся лодки и вертолеты, с помощью которых они смогут добираться до удаленных от базового лагеря мест.

 

Цель проекта заключается в поиске останков животных, которые обитали на континенте 100-40 миллионов лет назад. В тот период времени Антарктида была теплой, покрыта растительностью и населена различными группами животных, включая динозавров. Палеонтологи надеются, что результаты полевых исследований помогут выяснить, как именно происходила эволюция на континенте, была ли она такой же, как и в других частях мира, или имела свои отличительные особенности. Например, могли ли именно в Антарктиде появиться первые птицы и млекопитающие, что дали начало всей современной фауне.

Экспедиция являются частью обширного проекта по палеонтологическим исследованиям Антарктиды и ее островов, который был поддержан грантами Национального научного фонда США. Это уже третье и самое продолжительное мероприятие после двух других, которые состоялись в 2009 и 2011 годах. Экспедиция 2011 года обнаружила десятки окаменелостей, среди которых были останки птиц, живших в одно время с динозаврами. Эти птицы уже были похожи на современных, что подтвердило предположение, что современное разнообразие птиц начало формироваться еще до вымирания динозавров.

Александр Еникеев


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.