Нейрофизиологи научили мозг сопереживать чужакам

Позитивный опыт взаимодействия с чужаками запускает в мозге процессы обучения — и ведет к повышению эмпатии. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Несколько лет назад нейрофизиолог из Цюрихского университета Грит Хейн (Grit Hein) и ее коллеги экспериментировали с футбольными фанатами, причиняя умеренную боль их соратникам — или поклонникам соперничающей команды. Подопытные могли уменьшать это болевое воздействие, «принимая» часть его на себя, а ученые следили за активностью различных регионов их мозга с помощью томографа.

Наблюдение и сопереживание боли у соратника сопровождалось повышенной активностью нейронов островковой доли коры больших полушарий. Эмпатия по отношению к фанатам другой команды была, конечно, не так велика, и у лицезревших их страдания подопытных проявлялась активность в совершенно другой области, прилежащем ядре.

В своей новой работе Грит Хейн с соавторами решили выяснить, можно ли усилить эмпатию по отношению к «чужакам», представителям иных социальных групп, культур и национальностей — и что при этом будет происходить в мозге. Как и прежде, добровольцы были разделены на группы «своих» и «чужих». Болевой шок, которым воздействовали на тыльную сторону ладони подопытного, можно было снизить, заплатив определенную сумму (5 швейцарских франков) — иначе говоря, сопереживая ему и проявляя готовность пойти на определенные жертвы.

Как и в прошлых экспериментах, эмпатия по отношению к членам своей группы проявлялась сильнее. Однако тут в дело вступал другой фактор. Несколько раз получив поддержку от членов группы «чужаков», которые раскошеливались, чтобы снизить их боль, подопытные демонстрировали быстрые изменения в активности нейронов мозга: при наблюдении страданий «чужих» у них начинала проявляться уже знакомая по предыдущим экспериментам активность островка.

Чем сильнее был предыдущий позитивный опыт общения с чужой группой, тем сильнее оказывалось «смещение» активности с прилежащего ядра к островку — и тем ярче проявлялась эмпатия к чужим. Но большим сюрпризом оказалась скорость такого научения: чтобы начать сопереживать прежде совершенно посторонним людям, достаточно всего нескольких «сеансов доброты». Более половины наблюдаемых эффектов начинали проявляться уже после пяти случаев проявления эмпатии со стороны чужих.

Роман Фишман

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.