Астрономы подтвердили существование ближайшей экзопланеты-суперземли

Экзопланета HD 219134b в представлении художника

Изображение: NASA/JPL-Caltech

Астрономы под руководством Ати Моталбети, обсерватория Женевы, с помощью космического телескопа «Спитцер» подтвердили существование самой близкой экзопланеты земного типа на данный момент. Расстояние до нее составляет 21 световой год, но она находится вне зоны обитаемости. Об этом сообщает пресс-центр NASA, статья принята к публикации в журнал Astronomy & Astrophysics (препринт).

Космический телескоп «Спитцер» позволил пронаблюдать транзиты экзопланеты в системе звезды HD 219134 — периодические снижения яркости, связанные с прохождением объекта перед диском светила. Благодаря этому астрономы смогли уточнить размеры планеты, а также сделать ряд предположений о ее составе. Новые данные показали, что диаметр планеты составляет 1,6 земного. На основании ранних данных о ее массе ученым удалось определить ее плотность — она составила 5,89 +/- 1,17 грамм на сантиметр кубический, что сопоставимо со средней плотностью Земли. Эти данные показывают, что экзопланета HD 219134b относится к земному типу.

На существование HD 219134b первоначально указали данные спектрографа HARPS-North, установленного на 3,58-метровом телескопе в обсерватории острова Ла Пальма. Данный прибор измеряет изменение радиальной скорости звезды под влиянием гравитации массивных экзопланет, обращающихся вокруг нее. Для этого астрономы очень точно определяют величину красного смещения в спектре светила, величины, напрямую связанной со скоростью движения. Информация о гравитационных взаимодействиях позволяет вычислить массу экзопланеты — она оказалась примерно в 4,5 раза тяжелее Земли, а период ее обращения составляет трое суток. Кроме нее вокруг HD 219134 могут обращаться еще до пяти экзопланет, три из которых также получили подтверждение.

Астрономы предполагают, что новый мир обладает очень высокой температурой поверхности, поэтому скорее всего часть пород находится в расплавленном состоянии. Кроме того, экзопланета может обладать геологической активностью и вулканизмом.

По словам ученых, новая планета может стать важным объектом исследования для будущего космического телескопа «Джеймс Уэбб», старт которого намечен на 2018 год. Стоит отметить, что среди подтвержденных экзопланет HD 219134b не является самой близкой — на расстоянии 14,8 световых лет от Земли обнаружена планета GJ674b, масса которой в 18 раз превышает земную, но ее состав еще неизвестен. Среди неподтвержденных экзопланет также есть кандидаты на звание более близких к Земле. К примеру, в системе Альфа Центавра (одна из ближайших к нам звезд, 4,36 световых лет) могут существовать две экзопланеты, одна из которых имеет период обращения 3,2 дня и имеет массу близкую к земной, а вторая — до 20.4 дней.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.