Для запуска самой крупной спутниковой группировки используют 60 ракет

Схематичный облик запланированной спутниковой группировки.

Изображение: OneWeb

На пресс-конференции, прошедшей в Лондоне 25 июня 2015 года, британская компания OneWeb объявила, что заключила контракты на 60 запусков ракет, которые выведут в космос группировку из 648 небольших спутников, сообщает BBC. Задачей этой крупнейшей в истории спутниковой группировки будет предоставление услуг интернета и мобильной телефонии по всему миру.

Количественно основную часть запусков (39 из 60) должна обеспечить компания Virgin Galactic. Учитывая, что развертывание спутниковой группировки OneWeb планируется начать между 2017 и 2019 годами, можно предположить, что для этих целей Virgin Galactic использует ракету LauncherOne, тестирование которой запланировано на 2016 год. В силу невысокой выводимой нагрузки корабли этого типа смогут запускать за раз не более 3 спутников OneWeb. Даже при выполнении всех законтрактованных у Virgin Galactic пусков вывести в космос с их помощью удастся лишь небольшую часть космических аппаратов.

Кроме этого OneWeb законтрактовала у Arianespace пуск 21 ракеты-носителя «Союз». Каждый запуск «Союза» (конкретная модификация пока не уточнялась), по словам представителей компании, будет выводить на орбиту по 36 спутников за раз. В будущем, по мере появления ракет Ariane 6 от Arianespace, 3 из них могут быть использованы для тех же целей. 

Помимо этого на пресс-конференции было объявлено о получении OneWeb еще 500 миллионов долларов финансирования в ходе очередного раунда инвестирования. Среди инвесторов компании – Qualcomm, Airbus, Intelsat и Coca Cola.

OneWeb будет запускать спутники производства Airbus, весом не более 150 килограмм каждый, на орбиту высотой примерно в 1200 километров. Это достаточно нетипичная орбита для спутников, предоставляющих интернет-доступ, поскольку она примерно в 30 раз ниже стандартной для них геостационарной орбиты. Выбор более низкой орбиты должен обеспечить меньший пинг у клиентов сети и меньшие затраты на выведение каждого аппарата.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.