Астрономы засняли рентгеновское «Око Саурона»

Рентгеновское эхо от мощной вспышки микроквазара Циркуль X-1 (Circinus X-1).

Фотография: chandra.si.edu

Астрономы с помощью космической рентгеновской обсерватории «Чандра» (NASA) зафиксировали рентгеновское эхо от мощной вспышки микроквазара Циркуль X-1 (Circinus X-1). Получившиеся снимки запечатлели набор колец, напоминающий гигантское «Око Саурона». Новые снимки помогли уточнить расстояние до микроквазара, которое составило 30 700 световых лет, сообщает официальный сайт обсерватории. Результаты исследования также опубликованы в The Astrophysical Journal.

Зафиксированная вспышка породила, по словам астрономов, наиболее яркое и сильное рентгеновское эхо за всю историю наблюдений. На снимках можно увидеть комбинацию красных, зеленых и синих колец (речь идет об условных цветах), соответствующих низкой, средней и высокой энергии рентгеновского излучения. Обрезанность изображения вызвана бòльшим размером колец относительно поля обзора телескопа.

Кольцевое рентгеновское эхо возникает тогда, когда излучение отражается от облаков пыли, находящихся между Землей и источником излучения. Чем ближе такое облако к Земле, тем больше возникающее кольцо. Так, диаметр синего кольца составляет 41 световой год, зеленого 49, а красного 52.

Кроме того, исследователям удалось установить скорость джетов – релятивистских  струй плазмы, вырывающихся из центра микроквазара. Она составила 99,9 процентов от скорости света. Обычно такая высокая скорость наблюдается только у джетов, порожденных черной дырой.

Циркуль X-1 (Circinus X-1) – это рентгеновская двойная звезда в которой одна из звезд, размером в несколько раз больше Солнца, гравитационно связана с нейтронной звездой. Аккреция вещества первой звезды на нейтронную сопровождается выбросами релятивистских струй с околосветовой скоростью. Такие астрономические объекты также называют барстерами (от англ. burst – вспышка).

Большое расстояние до барстера, мощность вспышки и скорость джетов поставили ученых перед дилеммой. Как заявила одна из исследовательниц: «Это очень необычный объект, в котором смешиваются свойства, присущие как нейтронным звездам, так и черным дырам».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.