Челюсти заменили муравьям систему катапультирования

Муравей рода Odontomachus

Фотография: Katja Schulz / flickr

Исследователи из университета Иллинойса изучили способность муравьев рода Odontomachus прыгать при опасности. Статья опубликована в PloS.

Муравьи рода Odontomachus давно известны своей способностью прыгать до 20 сантиметров в высоту, но механизм, благодаря которому они совершают эти прыжки, не был до сих пор изучен. Муравьи этого вида обладают внушительными мандибулами, которые могу сжиматься с очень большой скоростью. Odontomachus bauri, например, может щелкнуть челюстями со скоростью до 230 километров в час.

Исследователи провели серию из 117 экспериментов, в каждом из которых участвовал один муравей и один муравьиный лев. Муравья бросали в воронку к хищнику и записывали, смог ли тот выбраться и использовал ли он для этого прыжки или просто убежал. Ученые предположили, муравьи в случае опасности могут сознательно использовать мандибулы для прыжков. Поэтому части животных мандибулы зафиксировали клеем чтобы проследить, как повлияет невозможность использовать прыжки на вероятность успешного побега из воронки.

Почти в трети экспериментов муравей не смог сбежать от муравьиного льва, при этом прыжками спаслись 15 процентов муравьев. Кроме того, если муравьям склеить челюсти, то вероятность уйти живым из песчаной воронки падает почти в два раза.


Авторы работы считают, что Odontomachus используют мандибулы, изначально развившиеся как элемент ротового аппарата, в качестве специализированного средства защиты от хищников. Такое поведение нетипично для насекомых, но помогает выжить всей колонии, поскольку повышает шанс на спасение каждого муравья.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.