Дарья Спасская

Редактор

Иммунное неравенство

В популярной культуре существует убеждение, что мужчины по сравнению с женщинами, заболевая простудой, склонны преувеличивать тяжесть своего состояния. Этот феномен в британской культуре получил название «мужской грипп» (man flu), и это выражение даже попало в Оксфордский словарь. Канадский исследователь Кайл Сью (Kyle Sue) в рождественском выпуске медицинского журнала The BMJ сделал вполне серьезный обзор существующих исследований на эту тему и закончил его собственными шутливыми умозаключениями.

Существует ли «мужской грипп»?

Для начала уточним, действительно ли мужчины преувеличивают симптомы простуды, или это миф. Сью обнаружил исследование 1993 года, в котором врачи и социологи пытались ответить на этот вопрос. Медики заразили 1700 добровольцев вирусами, вызывающими простуду, и зарегистрировали жалобы. Затем испытуемых осматривал терапевт и делал собственное заключение. Оказалось, что добровольцы-мужчины гораздо чаще переоценивают тяжесть собственных симптомов по сравнению с тем, что замечал врач. Женщины оценивали свое состояние более адекватно. 

Другие исследования, на которые ссылается Сью, касаются предмета только косвенно. К примеру, соцопрос среди читателей популярного журнала, в котором поучаствовал 2131 человек, показал, что мужчинам для того, чтобы оправиться от простуды, требуется в среднем три дня, а женщинам всего полтора. Однако эта разница не обязательно означает, что мужчины притворяются и преувеличивают. Может быть, у них просто более слабое здоровье?

Половые гормоны против гриппа

Эпидемиологические данные говорят, что мужчины действительно сильнее подвержены осложнениям, им чаще требуется госпитализация, и они чаще умирают от осложнений гриппа. Даже Всемирная организация здравоохранения в своих рекомендациях указывает, что при оценке риска заражения и последствий гриппа необходимо учитывать пол пациентов. Таким образом, понятие «мужской грипп» имеет под собой реальную основу. При этом мужчины менее восприимчивы к вакцинам от гриппа, чем женщины. Согласно гипотезе специалистов по вакцинам, дело в том, что тестостерон подавляет развитие иммунного ответа на введенный антиген. Возможно, что из-за высокой концентрации тестостерона в крови по сравнению с женщинами, у мужчин в целом более слабый иммунитет.

В попытке проверить эту гипотезу, Сью обнаружил только исследования на мышах и на клеточных культурах. В нескольких работах было показано, что для самок мышей действительно характерен более выраженный иммунный ответ на различные стимулы, чем для самцов, вероятно благодаря действию эстрадиола — женского полового гормона. К примеру, эстрадиол способствовал активации врожденного иммунитета и защищал самок от воспаления легких при гриппе. Эстрадиол также снижал титр вируса в тканях, взятых у человеческих доноров-женщин, но не мужчин. С другой стороны, тестостерон действительно подавлял врожденный имунный ответ у мышей.

«Мужской грипп» и эволюция

Суммируя свои изыскания, Сью отметил, что вопрос о «мужском гриппе» исследован недостаточно хорошо. Даже эпидемиологическая статистика не учитывает тех фактов, что мужчины, к примеру, больше курят и реже обращаются к врачам с профилактическими целями, чем женщины. Другими словами, повышенная опасность вирусных инфекций для мужчин может быть обусловлена просто тем, что женщины более склонны заботиться о своем здоровье.

Тем не менее, если гипотеза о мужском слабом иммунитете верна, можно предположить, каким образом высокий уровень тестостерона компенсирует подверженность инфекциям, и как это противоречие закрепилось в процессе эволюции. Как отмечают многие авторы, самцы многих видов животных живут по принципу «живи быстро, умри молодым», и вероятность умереть от последствий травмы для них куда выше, чем умереть от инфекции. В этом контексте высокий уровень тестостерона, позволяющий победить соперников, куда более выгодное приобретение, чем хороший иммунитет. К тому же ресурсы, которые тратятся на борьбу с вирусами можно использовать в других целях, например, для размножения.

С другой стороны, подверженность инфекциям позволяет лишний раз отдохнуть и сэкономить силы для важных дел. Развивая эту тему, Сью шутливо отмечает, что склонность полежать на диване или требовать помощи в быту, характерная для некоторых мужчин, как нельзя лучше соответствует этой модели сохранения энергии. В заключение своего обзора он резюмирует, что мужчины не преувеличивают свои симптомы простуды, а отличаются более слабым здоровьем, и предлагает оборудовать специальные пространства с шезлонгами и большими телевизорами, где страдальцы могли бы восстановиться после изнуряющего «мужского гриппа» в безопасности и комфорте.


Ранее в этом блоге

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.