Кристина Уласович

Редактор

Где-то там подо льдом

За миллиарды лет во Вселенной должно было появиться немало технологически развитых цивилизаций. Однако человечеству так и не удалось обнаружить признаков существования ни одной из них. Так где же все? Алан Стерн предполагает, что скрываются под многокилометровой толщей льда на планетах-океанах.

Фотография Европы, спутника Юпитера, где вероятно скрывается подледный океан

NASA

Описанное выше противоречие называется парадоксом Ферми в честь физика, который его сформулировал. В ходе неформальной беседы со своими коллегами он задался вопросом: «Если инопланетяне существуют, то где же они?». Уже более полувека ученые пытаются найти решение этой загадки. Кто-то говорит о том, что появление многоклеточной жизни на Земле — почти уникальный случай, другие исследователи придерживаются гипотезы зоопарка, согласно которой наличие жизни на Земле давно известно разумным представителям внеземных цивилизаций, но они предпочитают в нее не вмешиваться. Алан Стерн, главный исследователь миссии NASA по изучению Плутона, предложил еще одно интересное объяснение: вероятно многие организмы просто живут в подледных океанах. Свою гипотезу он озвучил на 49-й ежегодной встрече отдела планетарных наук Американского астрономического общества.

Стерн обратил внимание на распространенность «скрытых» водных миров: только в Солнечной системе вероятно существует восемь планет и спутников с подповерхностным океаном (читайте наш материал «Море внутри»). Условия на некоторых из них считаются подходящими для возникновения жизни. Так, особые надежды возлагаются на Энцелад, спутник Сатурна, где обнаружены следы гидротермальной активности, и Европу, спутник Юпитера. Их океаны, как предполагают исследователи, согреваются за счет внутренних геологических процессов.

Условия на таких мирах могут быть даже более благоприятны для развития жизни, чем поверхность нашей планеты. Толстая корка должна защищать обитателей океана от космического излучения, воздействия солнечной радиации и метеоритов. Кроме того, по мнению Штерна, среда под толщей льда более стабильна, что является хорошей предпосылкой для зарождения сложных организмов.

В то же время ледяной покров должен мешать подледным цивилизациям общаться с другими разумными жителями Вселенной. Кроме того, вообще не ясно, знают ли обитатели океана о существовании поверхности и окружающего космического пространства. Человечество, в свою очередь, технологически ограничено, поэтому обнаружить жизнь, скрытую под многокилометровой толщей льда, оно не может.

Если жители «скрытых» миров-океанов и знают о существовании внешней поверхности, то неизвестно, станут ли они ее исследовать. Аналогом нашей космической программы для такой цивилизации может стать бурение сквозь ледяную «крышу» планеты. Однако даже если обитатели подледных миров освоят астрономические исследования и межпланетные путешествия (например, для поиска ресурсов), то где они станут искать жизнь? По мнению Стерна, в первую очередь их будут интересовать небесные тела, напоминающие дом. 

Ранее в этом блоге

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.