Кристина Уласович

Редактор

Видишь птичку?

Один из самых редких и малоизученных видов птиц, крапчатокрылый бюльбюль (Phyllastrephus leucolepis), на самом деле, мог никогда не существовать, сообщили ученые из Абердинского университета. Анализ ДНК, проведенный орнитологами, показал, что крапчатокрылый бюльбюль вероятно является представителем другого, более распространенного вида — просто он отличается редкой разновидностью оперения. Статья вышла в журнале Journal of Ornithology.

Исследователи обнаружили крапчатокрылого бюльбюля в 1981 году на западе Либерии и в период в 1981 по 1984 год видели его всего 9 раз. Единственный известный экземпляр птицы был пойман в январе 1984 года и описан как «новый для науки вид». Несколько лет спустя на территории страны начались гражданские войны, которые помешали дальнейшему изучения крапчатокрылого бюльбюля. Исследования возобновились лишь через 25 лет. Однако экспедиции, организованные в 2010 и 2013 году, не смогли найти ни одного представителя вида, и до 2016 года птица официально считалась находящейся на грани исчезновения.

Интересно, что крапчатокрылый бюльбюль заметно отличается от родственного ему малого бурого бюльбюля (Phyllastrephus icterinus) только белыми крапинками на крыльях. В остальном окрас двух видов очень похож. Авторы статьи решили сравнить ДНК птиц, чтобы определить, есть ли между ними заметные генетические отличия.

Две независимые лаборатории выделили ДНК крапчатокрылого бюльбюля, малого бурого бюльбюля и белогорлого бурого бюльбюля (Phyllastrephus albigularis). Исследователи секвенировали митохондриальную и ядерную ДНК редкой птицы, а потом сравнили ее с ДНК других видов. Анализ трех митохондриальных генов и одного гена, находящегося в ядерной ДНК, показал, что крапчатокрылый бюльбюль является не гибридным видом, как можно было бы предположить. Отличия в окрасе перьев, по мнению биологов, могут быть генетической вариацией, которая встречается у малого бурого бюльбюля. Причем к такому выводу пришли обе лаборатории.

Тем не менее, исследователи полностью не отвергают идею о том, что редкий крапчатокрылый бюльбюль — это отдельный вид, который появился не так давно, и перенос генов между популяциями крапчатокрылого и малого бурого бюльбюля не прекратился. «Мы не можем точно сказать, что крапчатокрылый бюльбюль — это та же птица, что и малый бурый бюльбюль, но мы представили достаточно доказательств, которые делают другие объяснения очень маловероятными. Генетический анализ был выполнен независимо учеными из Абердина и Дрездена, чтобы исключить ошибку», — комментируют авторы работы.

Таким образом, вопрос о формальном статусе крапчатокрылого бюльбюля пока что не решен. Он будет закрыт либо после того, как ученые окончательно докажут, что птица не является отдельным видом, либо когда орнитологи поймают еще один экземпляр животного — что, судя по всему, случится нескоро.

Ранее в этом блоге

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.